Guia de Viagem Bolívia

Estendendo-se desde os majestosos picos cobertos de gelo e desertos desertos de alta altitude dos Andes até as exuberantes florestas tropicais e vastas savanas da bacia amazônica, a Bolívia abrange uma variedade surpreendente de paisagens e climas. Este terreno místico ostenta inúmeras atrações de tirar o fôlego, incluindo salinas de outro mundo, antigas trilhas incas e picos vulcânicos elevados. Sem litoral no coração remoto da América do Sul, a Bolívia recompensa os viajantes aventureiros e engloba tudo o que os forasteiros consideram mais exótico e misterioso sobre o continente.

Sobre a Bolívia

A diversidade cultural e a composição étnica do país são igualmente fascinantes. Três séculos de domínio colonial deixaram suas marcas na língua, religião e arquitetura do país, mas isso é essencialmente pouco mais do que um verniz sobre as tradições culturais indígenas que remontam muito antes da chegada dos espanhóis. Embora adotando superficialmente a religião católica, muitos bolivianos estão igualmente em casa fazendo oferendas aos deuses da montanha ou realizando outros rituais estranhos, como veículos de bênção com libações de álcool. E embora o espanhol seja a língua do governo e dos negócios, as ruas vibram com a cadência do aimará, do quíchua e de mais de trinta outras línguas indígenas .

Geograficamente, a Bolívia é dominada pelos Andes, que marcham pelo oeste em duas cadeias paralelas, cada uma salpicada de picos nevados ; entre eles se estendem as extensões áridas e varridas pelo vento do Altiplano . Alcançado por uma série de vales exuberantes, as planícies do país variam de densa floresta amazônica a vastas planícies de arbustos espinhosos e arbustos secos. Os extremos geográficos são fascinantes de explorar, mas podem cobrar seu preço aos viajantes. Esta topografia variada suporta uma diversidade extraordinária de flora e fauna de condores a botos de água doce cor-de-rosa – o Parque Nacional Amboró, por exemplo, tem mais de 830 espécies de pássaros, mais do que os EUA e Canadá juntos. O subdesenvolvimento do país tem sido, de certa forma, uma bênção para o meio ambiente, permitindo que vastas áreas selvagens sobrevivam em condições quase intocadas.

Embora cubra uma área do tamanho da França e da Espanha juntas, a Bolívia abriga pouco menos de dez milhões de pessoas, que se concentram em um punhado de cidades fundadas pelos espanhóis . Alguns deles, como Potosí e Sucre, já estiveram entre os assentamentos mais importantes das Américas, mas agora são remansos meio esquecidos, desfrutando da memória de glórias passadas e agraciados por algumas das melhores arquiteturas coloniais do continente. Outros, como La Paz e Santa Cruz, cresceram enormemente e agora são centros comerciais movimentados .

Apesar dessas atrações, a Bolívia continua sendo um dos países menos visitados da América do Sul. Alguns culpam a rainha Vitória, que após um incidente diplomático teria riscado o nome de um mapa e declarado que “a Bolívia não existe”. Entre aqueles que ouviram um pouco sobre a Bolívia, entretanto, ela tem uma reputação de tráfico de cocaína e instabilidade política . Essas imagens clichês têm alguma base na realidade, embora a eleição de Evo Morales em 2006 tenha reduzido a instabilidade até certo ponto, e a Bolívia continue sendo um dos países mais seguros do continente para viajantes. E para quem faz isso aqui, o fato de que a Bolívia – uma das menos caras do continente países – ainda não está nas principais rotas turísticas significa que é improvável que você se veja compartilhando a experiência com hordas de outros visitantes estrangeiros.

Quando visitar a Bolívia

De modo geral, o clima varia muito mais em função da altitude e da topografia do que entre as diferentes estações. No entanto, existem diferenças sazonais nítidas. 

O inverno (invierno) vai de maio a outubro: esta é a estação seca e, em muitos aspectos, a melhor época para visitar, embora também seja a alta temporada para o turismo, então alguns preços serão mais altos e as atrações mais movimentadas. Nas terras altas é notavelmente mais frio à noite, principalmente em junho e julho. Os dias são um pouco mais curtos, mas geralmente ensolarados, e o céu cristalino, tornando esta a melhor época do ano para caminhadas e escaladas. O inverno também é a melhor época para visitar as planícies quentes e úmidas, quando as temperaturas são geralmente ligeiramente (mas agradavelmente) mais baixas, embora a estação seca seja menos pronunciada e a chuva continue sendo uma possibilidade durante todo o ano. 

Algumas vezes por ano, geralmente entre julho e agosto, o país é varrido por frentes frias que vêm da Patagônia, conhecidas como surazos, que podem fazer com que as temperaturas caiam ainda mais na Amazônia. Perto do final da estação seca no final de agosto e setembro, os agricultores atearam fogo em áreas de floresta desmatadas em grande parte da Bolívia, o que pode obscurecer a vista e causar problemas respiratórios.

O verão ( verano ) é a estação das chuvas, que vai aproximadamente de novembro a março e é muito mais pronunciado nas terras baixas; na Amazônia, o transporte rodoviário torna-se praticamente impossível, pois grandes áreas são inundadas e tudo vira lama – embora, ao contrário, o transporte fluvial se torne mais frequente. Calor, umidade e mosquitos também são muito piores. Nas terras altas, particularmente no Altiplano, chove muito menos e as viagens não são tão restritas, embora atrasos e bloqueios de estradas ainda ocorram, enquanto as trilhas de caminhada ficam mais lamacentas e as nuvens muitas vezes obscurecem a vista, especialmente nas montanhas altas, onde a busca de rotas pode se tornar impossível. Apesar disso, a estação das chuvas também é uma época muito bonita na Cordilheira dos Andes, pois o árido Altiplano e as encostas das montanhas se transformam brevemente em exuberantes prados e flores silvestres proliferam.

Onde ir na Bolívia

A maioria dos visitantes passa alguns dias na fascinante cidade de La Paz, a capital de fato da Bolívia (Sucre é sua capital oficial), que combina um cenário dramático de altitude com uma mistura atraente de culturas indígenas tradicionais e urbanas modernas. La Paz também fica perto do mágico Lago Titicaca, o enorme lago azul que atravessa a fronteira com o Peru e é uma boa base para caminhadas, escaladas ou mountain bike na magnífica Cordilheira Real.

Ao norte de La Paz, os Andes mergulham vertiginosamente na bacia do Amazonas através dos vales profundos e exuberantes das Yungas. As cidades Yungas de Coroico e Chulumani são lugares perfeitos para relaxar, enquanto Coroico também é um bom lugar para interromper a viagem por terra de La Paz à Amazônia boliviana. A melhor base para visitar a Amazônia é a cidade de Rurrenabaque, perto das florestas tropicais quase intocadas do Parque Nacional Madidi e do Río Yacuma, rico em vida selvagem. Os viajantes mais aventureiros podem seguir para o leste através das savanas selvagens dos Llanos de Moxos através da Reserva de la Bíosfera del Beni para a capital regional Trinidad, o início de viagens emocionantes ao longo do Río Mamoré em direção ao Brasil ou ao sul em direção a Cochabamba.

Ao sul de La Paz, o árido Altiplano do sul – estendendo-se entre as cadeias leste e oeste dos Andes – é o lar de algumas das principais atrações da Bolívia. A severa cidade mineira de Oruro ganha vida durante seu Carnaval, uma das festas mais divertidas da América do Sul, e a lendária cidade mineira de prata de Potosí oferece um tesouro de arquitetura colonial e a oportunidade de visitar as minas de Cerro Rico.

Mais ao sul, Uyuni é o ponto de partida para expedições nas paisagens surpreendentes do Salar de Uyuni e da Reserva de Fauna Andina Eduardo Avaroa, uma região remota de desertos de alta altitude e lagos meio congelados e manchados de minerais, povoados por flamingos. Mais ao sul ficam as terras áridas e os desfiladeiros repletos de cactos ao redor de Tupiza e a isolada mas acolhedora cidade de Tarija.

Ao norte de Potosí, a capital oficial da Bolívia, Sucre, ostenta uma bela arquitetura colonial, mas a cidade tem um caráter muito diferente: charmosa e requintada, está situada em um vale quente andino no meio de uma região conhecida por seus têxteis. Mais ao norte, a cidade de Cochabamba tem um apelo menos óbvio, mas oferece um clima de primavera e uma recepção calorosa. Não muito longe daqui estão as florestas tropicais e os campos de coca da região de Chapare, mas para a maioria dos viajantes Cochabamba é apenas um lugar para interromper a viagem entre La Paz e Santa Cruz, a capital oriental do país. Completamente diferente das cidades do altiplano, Santa Cruz é uma metrópole tropical ousada, moderna e animada. Embora tenha poucas atrações em si, a cidade é uma boa base para explorar as Terras Baixas Orientais, incluindo as florestas tropicais do Parque Nacional Amboró e a idílica cidade de Samaipata. Espalhadas pelas planícies a leste de Santa Cruz, as missões jesuítas imaculadamente restauradas de Chiquitos oferecem uma das atrações mais incomuns da Bolívia, enquanto uma linha de trem segue para o leste até a fronteira com o Brasil e os pântanos ricos em vida selvagem do Pantanal. Santa Cruz também é o ponto de partida para viagens ao remoto e espetacular Parque Nacional Noel Kempff Mercado.

Dicas de transporte

A topografia, o tamanho e a falta de infraestrutura básica da Bolívia significam que se locomover costuma ser um desafio. A maior parte da rede de estradas da Bolívia não é pavimentada e a maioria das estradas principais está em más condições. No entanto, viajar pelas variadas e deslumbrantes paisagens do país é também um dos aspectos mais agradáveis ​​de uma visita à Bolívia, e o prazer de muitos lugares está tanto em chegar lá quanto no próprio destino.

A maioria dos bolivianos viaja de ônibus , já que eles vão a quase todos os lugares e têm um preço extremamente bom. Quando não há ônibus, eles geralmente viajam em camiones (caminhões), que são mais lentos, muito menos confortáveis ​​e apenas um pouco mais baratos, mas muitas vezes vão para lugares onde nenhum outro meio de transporte chega. A rede ferroviária muito reduzida cobre apenas uma pequena fração do país, mas oferece um serviço geralmente mais confortável e tranquilo (embora não necessariamente mais rápido ou mais confiável). Em partes da planície amazônica , os barcos dos rios ainda são o principal meio de transporte.

Embora poucos bolivianos possam pagar, as viagens aéreas são uma ótima maneira de economizar um ou dois dias de árduas viagens pelo país, e a maioria das grandes cidades são servidas por voos internos regulares. Os tempos aproximados de viagem e as frequências de todos os serviços são fornecidos em cada capítulo, mas devem ser tratados com cautela, para dizer o mínimo: a ideia de um horário fixo pareceria ridícula para a maioria dos bolivianos. Comprar ou alugar um carro é uma possibilidade, mas dado o estado das estradas em muitos bairros e as longas distâncias entre as cidades, é uma forma de viajar aventureira e não garante que chegará ao seu destino mais rápido.

Coca: folha sagrada dos Andes

Nada é mais emblemático da Bolívia do que a coca , a polêmica folha cultivada há milhares de anos no sopé dos Andes. Para os bolivianos comuns, a coca é ao mesmo tempo um estimulante útil para combater a fome e o cansaço, um remédio para o mal da altitude e um sacramento religioso e cultural fundamental com poderes mágicos usados ​​em rituais e oferendas. Para o mundo exterior, entretanto, é infame como matéria-prima para a fabricação de cocaína (bem como, supostamente, ainda é um ingrediente-chave da Coca-Cola).

Milhares de agricultores dependem da coca para sua subsistência, e o presidente Evo Morales – que continua chefe do maior sindicato dos produtores de coca – enfatizou repetidamente que a folha é uma parte intrínseca da cultura indígena andina. Embora Morales tenha prometido uma política de “cocaína zero, mas não coca zero”, a Bolívia continua sendo o terceiro maior produtor mundial da droga, e o uso de cocaína no país aumentou dramaticamente nos últimos anos. Em 2011, o país renunciou a uma convenção antidrogas da ONU porque classificou a folha de coca como uma droga ilegal.

Cultura e etiqueta na Bolívia

Particularmente nas terras altas, a Bolívia é um país bastante formal, e os valores antiquados de polidez e cortesia ainda são comuns. É normal cumprimentar todos com quem você fala com um formal “bom dia / tarde / noite” (“buenos dias, buenas tardes / noches”) antes de iniciar a conversa; na verdade, deixar de fazê-lo pode ser considerado rude. Em cidades e vilas menores, você encontrará até mesmo estranhos trocando cumprimentos ao passarem na rua. “Por favor” (“por favor”) e “obrigado” (“gracias”) também são muito importantes. Os bolivianos em posições de autoridade esperam ser tratados com o devido respeito e podem dificultar as coisas para você se não demonstrá-lo. Geralmente, é melhor chamar as pessoas de señor ou señora, especialmente se forem mais velhas que você, e usar um título formal, como médico ou prefeito, ao se dirigir a alguém que o tenha (ou afete, como muitos bolivianos fazem). Muitos bolivianos são generosos, mas podem se ofender se você não aceitar o que eles lhe ofereceram, principalmente no que diz respeito a comida e bebida. Quanto ao álcool, escapar de uma sessão de bebida após apenas uma ou duas é difícil de conseguir – pode ser melhor simplesmente fugir do que anunciar que você já bebeu o suficiente.

Raça é uma questão muito sensível na Bolívia, tanto politicamente quanto no dia a dia. Os indígenas nunca devem ser chamados de índios (índios), pois isso é considerado racista e profundamente ofensivo. Indígena é muito melhor, mas a maioria se refere a si mesma por seu grupo étnico ou lingüístico específico – aimará, quíchua, etc. A religião – tanto cristã quanto indígena – também é um assunto sério, e você deve sempre pedir permissão antes de se intrometer em cerimônias e agir com o devido respeito e sensibilidade dentro das igrejas e em festas ou eventos rituais. Da mesma forma, sempre peça permissão antes de tirar a foto de alguém , pois alguns bolivianos acham isso ofensivo ou esperam ser pagos.

As atitudes em relação ao que constitui roupa apropriada variam fortemente entre as terras altas e as terras baixas tropicais. Os bolivianos em todos os lugares estão acostumados com os estrangeiros usando shorts, mas nas terras altas conservadoras não é comum exibir muita carne. Em aldeias remotas, em particular, isso pode causar uma verdadeira ofensa. Nas planícies quentes e úmidas, por outro lado, é aceitável tirar o mínimo de shorts e colete sem mangas. Santa Cruz é particularmente liberal a esse respeito.

O sexismo e o machismo característicos da América Latina são indiscutivelmente menos prevalentes na Bolívia do que em muitos outros países, mas ainda podem ser um aborrecimento para as mulheres estrangeiras, especialmente aquelas que viajam sozinhas ou acompanhadas apenas por outras mulheres. De modo geral, o assédio sexual cotidiano é menos problemático em cidades de grande altitude como La Paz, onde predominam as culturas indígenas, e pior em cidades mais baixas e quentes como Santa Cruz , onde a cultura latina tem mais influência. O assédio geralmente assume a forma de assobios e xingamentos obscenos na rua: a maioria das mulheres bolivianas simplesmente segue em frente e ignora isso, e você provavelmente achará mais fácil fazer o mesmo.

Muitas mulheres descobrem que esse problema aumenta em fevereiro e março, na corrida para o carnaval , quando o costume geralmente bem-humorado de brigar pela água é usado por alguns homens como desculpa para assediar mulheres com bombas d’água. A agressão sexual e o estupro não são comuns na Bolívia, mas houve uma série de incidentes relatados por mulheres viajantes. É melhor ter pelo menos o mesmo grau de cautela que você faria em casa.

A maioria dos bolivianos não tem uma atitude muito liberal em relação à homossexualidade : embora legal, é desaprovada e mantida em segredo. Embora seja improvável que os viajantes gays sofram qualquer abuso direto, é melhor ser discreto e evitar demonstrações públicas de afeto. As cidades maiores têm um punhado de bares gays, mas eles tendem a ser bastante clandestinos para evitar o assédio.

Comida típica

No Altiplano , a cozinha tradicional Aymara é dominada pela batata , muitas vezes servida junto com o arroz como um dos dois ou três carboidratos diferentes no mesmo prato. Os Andes são o lar original da batata, e mais de duzentas variedades diferentes são cultivadas na Bolívia. Além de fervidos, assados, amassados ​​e fritos, eles também são liofilizados usando técnicas antigas de exposição repetida ao sol e à geada. Conhecido como chuño e tunta , estas batatas desidratadas têm uma textura incomum e, um sabor de noz distintivo que leva algum tempo para se acostumar. Muitas vezes são fervidos e servidos em vez de (ou também) batatas frescas, mas são mais apreciados nas muitas sopas diferentesque são uma característica da culinária do Altiplano. São negócios densos e vigorosos, carregados de batatas, vegetais e qualquer carne que esteja à mão – um dos mais típicos e amplamente disponíveis é o chairo , típico de La Paz. Outro ingrediente padrão da sopa é a quinoa , um grão nativo dos Andes que possui um sabor característico de nozes e um valor nutricional extraordinariamente alto.

A carne mais comum no Altiplano é o carneiro , seguido de perto pela lhama, que é magra e saborosa. A carne de lama é freqüentemente comida em uma forma seca conhecida como charque (a origem da palavra inglesa jerky). Outros pilares do Altiplano incluem sajta , um prato picante de frango cozido com pimenta amarela seca, batatas, tunta , cebola e salsa; e o plato paceño , prato misto de carnes, queijos, batatas, favas e milho, típico de La Paz. Se você gosta da comida com um chute, todos esses pratos podem ser mergulhados em llajua – um molho apimentado feito de tomate, pequenas pimentas ( locotos ) e ervas.

comida típica das regiões do vale em torno de Sucre, Cochabamba e Tarija partilha muitos ingredientes com a cozinha tradicional do Altiplano, mas combina-os com uma maior variedade de frutas e vegetais frescos e tende a ser mais picante. O milho apresenta-se fortemente, seja moído em farinha e usado como base para sopas grossas conhecidas como laguas , ou cozido na espiga e servido com queijo branco fresco – uma combinação clássica conhecida como choclo con queso . A carne e o frango são geralmente cozidos em molhos picantes conhecidos como picantes . A carne de porco também se destaca: deliciosamente frita como chicharrón , assada como lechón ou feita em chouriço chuquisaceños(enchidos apimentados originários de Sucre). Um popular esteio do vale servido em toda a Bolívia é o pique a lo macho , um enorme prato de carne picada e salsicha, batatas (ou batatas fritas), cebolas, tomates e pimenta.

Nas planícies tropicais da Amazônia e de Santa Cruz, a banana-da-terra e a mandioca (semelhante ao inhame) geralmente tomam o lugar das batatas ao lado do arroz como principais fontes de carboidratos. Um pequeno-almoço grampo clássico é masaco : banana amassada ou mandioca misturada com desfiado charque e frito. As terras baixas são regiões de pecuária, portanto, carne bovina de boa qualidade e relativamente barata é uma característica marcante. Geralmente é grelhado ou frito como bife, ou cozido em espetos em enormes kebabs ( pacumutus) . Outro prato clássico das terras baixas é o locro de gallina , uma rica canja de galinha. A caça ou a carne de caça também são comuns nas terras baixas:jochi (cutia), tatú (tatu), saino (caititu) e venado (veado) aparecem com frequência nos cardápios, mas por razões de conservação é melhor não comê-los.

Restaurantes

Todas as grandes cidades da Bolívia têm uma boa seleção de restaurantes (escrito da mesma forma que em inglês, sem o “e” extra usado na maioria dos países de língua espanhola). Quase todos oferecem um almoço fixo, ou almuerzo , composto por uma sopa substancial ( sopa ) e um prato principal ( segundo ), geralmente feito de arroz, batatas, algum tipo de carne ou frango e um pouco de salada. Às vezes, tudo isso será precedido por um pequeno aperitivo saboroso e seguido por uma sobremesa doce. Café, chás ou refrigerantes também podem ser incluídos. Normalmente custando entre Bs15 e 25, esses almoços fixos são enormemente fartos e têm uma ótima relação custo-benefício. Muitos restaurantes também oferecem um jantar fixo igualmente econômico (cena) à noite. Além disso, a maioria tem uma variedade de pratos principais à la carte ( platos extras ) disponíveis ao longo do dia – geralmente são pratos de carne substanciais, como bife, e raramente custam mais do que Bs40. Em cidades menores, a escolha é muito mais limitada, e muitas vezes o simples conjunto almuerzo e cena será a única refeição oferecida.

Os restaurantes comuns raramente oferecem muita comida vegetariana ; em lugares remotos, os vegetarianos podem se ver comendo muitos pratos à base de ovos. A situação muda muito nos locais dos viajantes populares, onde a comida internacional é cada vez mais comum e as saladas e pratos vegetarianos estão amplamente disponíveis. Embora, como um país sem litoral, a Bolívia obviamente não seja o lugar certo para comer frutos do mar, peixes aparecem regularmente nos menus. O Lago Titicaca produz uma colheita abundante de suculentos trucha (truta) e pejerrey ( peixe- rei), enquanto os peixes nativos abundam nos rios da baixada: o mais saboroso é o suculento peixe branco conhecido como surubí .

A maioria das cidades tem pelo menos um restaurante chinês (ou chifa ), e as pizzarias também são bastante difundidas. Também confiáveis ​​são os restaurantes baratos de frango assado no espeto da Bolívia, conhecidos como pollos spiedo , pollos broaster ou pollos a la brasa .

Poucos restaurantes abrem muito antes das 8h para o café da manhã ( desayuno ) – os bolivianos tendem a se contentar com uma bebida quente e um pãozinho ou, se quiserem algo mais substancial, a ir ao mercado comprar sopa ou arroz com carne. Em lugares turísticos, porém, você encontrará cafés da manhã continentais e americanos, juntamente com sucos de frutas e os favoritos dos viajantes, como panquecas de banana.

Em restaurantes mais inteligentes, você pode acabar pagando Bs50 ou mais por um prato principal, mas para isso você deve esperar uma refeição muito boa, e mesmo nos melhores restaurantes de La Paz ou Santa Cruz poucos pratos custam mais do que cerca de Bs70. Gorjetas geralmente não são esperadas, mas são sempre bem-vindas. Nenhum imposto adicional é cobrado sobre as refeições, mas geralmente há uma cobrança de couvert em restaurantes com apresentações de música ao vivo, conhecidos como peñas.

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