Guia de Viagem da Bahia

Com mais de 1000km de praias com franjas de coco e o clima mais agradável da região – quente e ensolarado, mas não tão cheio como em outros lugares –, a Bahia tem sido um dos destinos mais populares do país para visitantes estrangeiros. Constituindo mais de um terço do Nordeste brasileiro, fica ao sul dos outros estados da região. Em seu coração estão as Montanhas da Chapada Diamantina, oferecendo oportunidades de trekking e escalada de tirar o fôlego, enquanto ao norte de lá, os enormes Lagos de São Francisco são populares para canoagem e esportes aquáticos. O campo muda para o sul da capital do estado, Salvador (local dos primeiros desembarques portugueses em 1500), com manguezais e resorts insulares em rápido desenvolvimento ao redor da cidade de Valença, antes de voltar para um litoral espetacular. Uma série de cidades coloniais, incluindo Santo Amaro e Cachoeira, também ficam a uma distância impressionante de Salvador. Mais ao sul, Ilhéus é um próspero balneário, assim como Porto Seguro, cujo assentamento antecipado antecede até mesmo o de Salvador. Além do litoral, a Bahia compreende um vasto setor oeste produtor de grãos e paisagem semiárida. O sertão baiano é enorme, uma terra deserta que sustenta algumas cidades fascinantes – as antigas bases mineiras de Jacobina e Lençóis e o rio termino de Ibotirama são apenas três.

A baía em que Salvador foi construída proporcionou aos seus colonos uma excelente ancoragem natural, enquanto as terras vizinhas da Bahia eram o país ideal para plantações de cana-de-açúcar e tabaco. No século XVII, Salvador tornou-se o centro do Recôncavo, a zona de plantio mais rica do Brasil antes da chegada do café no século seguinte. Foi a capital nacional por mais de dois séculos, antes de renunciar ao título para o Rio em 1763.

O Carnaval atinge um pico frenético em Salvador todo fevereiro, quando a cidade se reúne com dois milhões de pessoas desfrutando de músicas tradicionais, do popular e barulhento subúrbio litorâneo da Barra ao Pelhourinho mais arty.

O Recôncavo e Valença

O Recôncavo, a antiga zona de plantio portuguesa em homenagem à forma côncava da baía, sai de Salvador ao longo de 150 km de litoral, antes de se espalhar pelos manguezais ao redor da cidade de Valença. É um dos litorais tropicais mais exuberantes do Brasil, com colinas cobertas de palmeiras quebrando as planícies costeiras verdes e férteis; é ainda uma das áreas agrícolas mais importantes da Bahia, abastecendo o estado com grande parte de suas frutas e especiarias. Apenas as plantações de açúcar ao redor do Recife poderiam igualar a riqueza do Recôncavo, mas, ao contrário daquela região, o Recôncavo sobreviveu ao declínio do comércio de açúcar diversificando-se em tabaco e especiarias – especialmente pimentas e cravos. Foi a riqueza agrícola do Recôncavo que pagou a maioria dos belos edifícios de Salvador e, até o boom do cacau no sul da Bahia na década de 1920, Cachoeira foi considerada a segunda cidade do estado. A beleza da área e a riqueza de sua herança colonial fazem dela uma das partes mais gratificantes da região para explorar.

Candéias

A moderna cidade do mercado de CANDÉIAS não é nada especial, mas a 7km de distância há uma boa introdução à história da área no Museu do Recôncavo (Teres, Qui e Sol das 9h às 17h), situada em uma plantação restaurada chamada Engenho da Freguesia, onde imagens e artefatos de três séculos ilustram as dimensões econômicas e sociais da vida nas plantações. A mansão dos proprietários e os alojamentos de escravos foram impressionantemente restaurados, justapondo os horrores da vida escravocrata – há uma temível variedade de algemas, chicotes e colares de ferro – com os elegantes móveis de época e acessórios da mansão. O único problema é que nenhum serviço de ônibus passa pelo museu; se você não for de carro você tem que pegar um táxi de Candéias, em torno de R$35.

Valença e ao redor

Depois de Cachoeira, o litoral fica pantanoso e quando você chega a VALENÇA você está no país do manguezal. Felizmente, porém, em vez de jacarés, os pântanos são dominados por mariscos de todos os tipos, a maioria deles comestíveis. Valença fica às margens do Rio Una, a cerca de 10km do mar, no ponto onde o rio se alarga em um delta composto por dezenas de pequenas ilhas, a maioria das quais suportam pelo menos algumas vilas de pescadores. Certa vez, a cidade era um centro industrial – a primeira fábrica de algodão do Brasil foi construída aqui –, mas há muito tempo voltou à pesca e à construção de barcos. Hoje, também é um destino cada vez mais popular para turistas de Salvador – principalmente como ponto de parada para o balneário insular de Morro de São Paulo e as praias intocadas da Ilha de Boipeba –, mas a cidade ainda não está super comercializada.

Ilha de Boipeba

As praias da ilha de BOIPEBA, separadas da Ilha de Tinharé pelo Rio do Inferno, são ainda mais bonitas do que as de Morro de São Paulo, mas muito menos desenvolvidas, ainda possuindo a tranquilidade que Morro não via há mais de vinte anos. O assentamento aqui é pequeno e espalhado pela ilha, com poucas instalações – apenas alguns restaurantes e um punhado de pousadas. As praias são simplesmente lindas, e há um bom mergulho nos recifes de corais perto da Ponta da Castelhauos, no ponto mais ao sul da ilha.

Interior: o sertão baiano

O sertão baiano é imenso: uma área consideravelmente maior que qualquer país europeu e que constitui a maior parte da área terrestre baiana. Grande parte é semi-deserto, com infinitas extensões de rocha e cactos ao sol. Mas pode ser espetacular, com faixas de morros ao norte e planaltos quebrados a oeste, levantando-se para a cabeceira do grande Planalto Central, o planalto que se estende sobre a maior parte do estado de Goiás e partes de Minas Gerais. Nenhuma parte do sertão baiano é densamente povoada, e a maior parte é positivamente hostil à habitação humana; em alguns lugares, nenhuma chuva cai por anos em um trecho. Seus habitantes sofrem mais com a seca do que em qualquer outro lugar da região e em partes do sertão ainda há pobreza desesperada.

Apesar de sua reputação, nem todo o sertão é deserto. O Rio São Francisco, que se espalha pelo enorme reservatório hidrelétrico de Sobradinho. Rio e lago sustentam uma série de cidades, notadamente Paulo Afonso e Juazeiro. Outros possíveis destinos ao norte são Jacobina, no meio de um espetacular país montanhoso, onde ouro e esmeraldas foram extraídos por quase três séculos, e Canudos, local de uma mini-guerra civil há cem anos, e um bom lugar para ter uma noção da vida sertão. De longe, o trajeto mais popular para o sertão, porém, é para oeste ao longo da BR-242, que eventualmente atinge a rodovia Belém-Brasília, em Goiás: a caminho de você passará pela antiga cidade mineira de Lençóis, porta de entrada para as maravilhas naturais de tirar o fôlego da Chapada Diamantina – uma das melhores e mais acessíveis áreas de trekking do Brasil.

Rebelião de Antônio Conselheiro

O sertão baiano deu como pano de fundo um dos acontecimentos mais marcantes da história brasileira: a rebelião de 1895 do líder religioso messiânico Antônio Conselheiro. Conselheiro reuniu milhares de seguidores, construiu uma cidade chamada Canudos, e declarou guerra à jovem república por impor novos impostos a uma população já faminta. Os rebeldes – ou sertanistas – provaram ser grandes guerrilheiros com um conhecimento íntimo do país áspero, e duas vezes atacaram forças militares enviadas com confiança para o norte de Salvador; as tropas da cidade acharam o sertão tão intimidante quanto seus inimigos humanos. Uma terceira força de mais de mil, comandada por um herói nacional, um general na guerra do Paraguai, foi enviada contra os rebeldes. No pior choque que a república jovem tinha sofrido até aquele ponto, a força foi completamente aniquilada; a expedição seguinte descobriu os crânios branqueados do general e sua equipe disposta em uma linha limpa na frente de uma árvore de espinhos. Uma quarta expedição foi enviada em 1897 e Canudos finalmente caiu, com quase todos os seus defensores mortos. O próprio Conselheiro tinha morrido de febre apenas algumas semanas antes do fim. Um membro da força, Euclides da Cunha, imortalizou a guerra em seu livro Os Sertões, geralmente reconhecido como a maior prosa portuguesa já escrita por um brasileiro. Foi traduzido para o inglês como “Rebelião no Sertão” e é uma boa introdução ao sertão. Uma leitura mais divertida é A Guerra do Fim do Mundo, do romancista peruano Mario Vargas Llosa (ver “Livros”), que dá um relato assombrado e ficcionalizado dos incríveis eventos em Canudos.

Jacobina

Aninhada nas encostas de vários morros com vista panorâmica sobre a Serra da Jacobina, a antiga cidade mineira de JACOBINA foi uma das primeiras partes do sertão que os portugueses se estabeleceram em força. A pista para o que os atraiu é o nome de um dos dois rios de fluxo rápido que bisseccionam a cidade – o Rio de Ouro, ou “Rio ouro”. O ouro foi encontrado pela primeira vez aqui no início do século XVII, e várias expedições bandeirantes fizeram a viagem ao norte de São Paulo para se estabelecer.

A cidade em si é notavelmente amigável – eles não vêem muitos turistas e as pessoas estão curiosas – enquanto a altitude tira a vantagem da temperatura na maioria dos dias, o que faz dele um bom lugar para caminhar. É um exemplo típico de uma cidade do interior, tranquila à noite, exceto para as praças e as margens do rio, onde os jovens se reúnem, especialmente em torno do bar Zululândia, no centro, enquanto seus pais puxam cadeiras para as ruas e fofocas até o início das novelas de TV. Os caminhos levam para fora da cidade para as colinas circundantes – onde há vistas espetaculares – em todas as direções, mas ainda fica quente durante o dia e algumas das encostas são íngremes, por isso é melhor levar água junto.

Embora o gado e a agricultura sejam agora mais importantes do que o ouro que originalmente trouxe os portugueses, a mineração continua: há minas de esmeraldas nas proximidades de Pindobaçu, duas grandes minas de ouro em Canavieiras e Itapicuru, e os diamantes que deram nome à Chapada Diamantina. A última grande corrida foi em 1948, mas os mineiros ainda descem das colinas de vez em quando para vender ouro e pedras preciosas aos comerciantes da cidade – você notará que muitos deles têm balanças de precisão em seus balcões. O Hotel Serra do Ouro realiza viagens (cerca de R$50 por pessoa) para as minas de Pindobaçu, cerca de 60km ao norte, e para as minas de Canavieiras e Itapicuru. Essas viagens podem ser um pouco decepcionantes , porém – para os olhos destreinados esmeraldas sem cortes parecem pedaços de cascalho.

Lençóis

A cinco horas de carro pela BR-242, o LENÇÓIS é outra ex-cidade mineira e o principal centro turístico da região da Chapada Diamantina. O nome da cidade, que significa “lençóis”, deriva do acampamento que cresceu em torno de um ataque de diamantes em 1844. Os mineiros, muito pobres para pagar tendas, fizeram com lençóis cobertos por galhos. Lençóis é uma cidade zinha bonita, situada no meio do espetacular Parque Nacional da Chapada Diamantina. A maioria de seus belos edifícios antigos datam da segunda metade do século XIX, quando a cidade era uma próspera comunidade mineira, atraindo compradores de diamantes de tão longe quanto a Europa. O Mercado Municipal, ao lado da ponte sobre o Rio Lençóis que atravessa o centro, é onde a maioria dos diamantes foram vendidos – tem aparadores em estilo italiano e francês para fazer os compradores se sentirem em casa. O centro da cidade, entre duas praças encantadoras, a Praça Otaviano Alves e a Praça Horácio de Matos, é composto por ruas de paralelepípedos, revestidas de casas bem proporcionadas do século XIX com janelas altas e arqueadas. Na Praça Horácio, o Subconsulado Francês, outrora consulado francês, foi construído com o dinheiro dos compradores europeus de diamantes, que queriam um escritório para cuidar dos certificados de exportação.

Parque Nacional da Chapada Diamantina e Capão

O Parque Nacional da Chapada Diamantina foi fundado em 1985 após muita campanha local e abrange mais de 38 mil quilômetros quadrados – área maior que a Holanda – nas regiões montanhosas ao sul e oeste de Lençóis. Sua paisagem dramática incorpora vales pantanosos, picos estéreis e florestas, pontuadas por belas cachoeiras, rios e córregos. Os amantes da vida selvagem podem parar no exclusivo Orquidario Pai Inácio a cerca de 30km de Lençóis, no Km 232 da BR-242. Este berçário e jardim de orquídeas tem sido administrado por uma família local por décadas, tornando possível ver em primeira mão uma ampla gama de espécimes muito raros.

Alguns lugares do parque você poderia apenas gerenciar sem um guia, como a Gruta do Lapão, uma gruta notável de mais de um quilômetro de comprimento, com uma entrada em forma de catedral de rocha em camadas e estalactites. É uma curta viagem ou uma longa caminhada (uma ida e volta de um dia inteiro) do centro, mas provavelmente é melhor ter alguém te levar lá. O único outro lugar de fácil acesso é o Cascatas do Serrano, a 15 minutos a pé da cidade, onde o rio flui sobre um rock plate formando uma série de pequenas cachoeiras e piscinas boas para nadar – muito populares entre as crianças locais.

Entre os destinos mais populares está o Morro do Pai Inácio, uma formação de mesa de 300 metros de altura a 27km de Lençóis (não se engane pela aparência). É muito mais facilmente escalado do que parece possível à distância, e você é recompensado com vistas bastante deslumbrantes através das mesas e da cidade uma vez que você chegar ao topo, que é coberto de cactos, árvores e arbustos. A 30 quilômetros de distância, mas com acesso rodoviário muito mais fácil, está o Rio Mucugezinho, outra série de pequenas cachoeiras e piscinas que são divertidas de nadar; uma praia mais próxima do rio é a Praia do Rio São José, também chamada de Zaidã. Por fim, e o mais espetacular de todos, é a cachoeira mais alta do Brasil, o Vidro Cachoeira, um pequeno córrego caindo 400m sobre uma mesa, tornando-se pouco mais do que uma névoa fina quando chega ao fundo. É mais perto da cidade do que a maioria dos outros lugares, e se você só se sente até um dia andando é a melhor escolha.

O Parque Nacional da Chapada Diamantina é um dos principais destinos de trekking do Brasil, mas também oferece muitas oportunidades para canoagem, escalada e até mesmo resfriamento na comunidade rural hippie do Capão. Nos últimos anos, a cidade tem atraído jovens de Salvador em busca de um estilo de vida boêmio ou da Nova Era. Há retiros e pontos de meditação aqui, e muitas das pousadas oferecem luxos como banheiras de hidromassagem e saunas – embora seja difícil bater um mergulho no rio, pois fica muito quente aqui em janeiro e fevereiro. Leva três dias para caminhar até o Capão de Lençóis, ou você pode pegar um ônibus até a cidade de Palmeiras, que fica a cerca de 15km do Capão; um táxi leva duas horas para chegar ao Capão.

Sul de Salvador

A rodovia BR-101 é a principal rota para o litoral sul baiano, região imortalizada nos romances muito traduzidos e filmados de Jorge Amado, natural de Ilhéus. Da janela do ônibus você verá os campos familiares de açúcar substituídos por enormes plantações de cacau, cacau. O sul da Bahia produz dois terços do cacau brasileiro, quase todos destinados à exportação, tornando esta parte da Bahia a área agrícola mais rica do estado. A zona de cacau parece tranquila e respeitável o suficiente hoje, com suas agradáveis cidades e campo próspero, mas nas últimas décadas do século XIX e nas primeiras décadas do xx, foi uma das partes mais turbulentas do Brasil. Empresários e aventureiros de todo o país esculpiram propriedades aqui, muitas vezes violentamente – processo narrado por Amado em seu romance As Terras Violentas.

Em termos literários, ILHÉUS, 400km ao sul de Salvador, é a cidade mais conhecida do Brasil e cenário do romance mais famoso de Amado, Gabriela, Cravo e Canela, traduzido para o inglês como “Gabriela, Cravo e Canela”. Se você ainda não ouviu falar dele antes de visitar Ilhéus, você logo vai; parece que todos os outros bares, hotéis e restaurantes têm o nome do romance ou de um de seus personagens.

O litoral ao redor de Ilhéus é dividido por cinco rios e uma série de lagoas, baías e cursos d’água. Grande parte da cidade é moderna, mas ainda é um lugar atraente, com seu coração empoleirado em uma pequena colina com vista para uma das maiores e mais bonitas praias da Bahia.

A maioria dos moradores prefere o litoral ao sul, particularmente ao redor da vila de OLIVENÇA, servida por ônibus locais do centro. Meia hora fora da cidade fica a linda praia de Cururupe, onde há uma série de bares, algumas casas de férias e bosques de palmeiras. A principal atração é o Balneário, banhos públicos de natação construídos em torno da água mineral do Rio Tororomba. O complexo de banhos é agradável, com uma cachoeira artificial, e bar e restaurante anexos. O litoral entre Ilhéus e Olivença é muito bonito e você pode acampar praticamente em qualquer lugar ao longo do caminho.

As praias intocadas ao norte de Ilhéus estão entre as melhores que a Bahia tem a oferecer. Ônibus frequentes correm para a cidade praiana mais movimentada ao longo deste trecho, ITACARÉ, a 70km de Ilhéus, e um porto de pesca por si só. A cidade é um refúgio para esportes de aventura à base de água, incluindo rafting e canoagem, que você pode organizar através de Papaterra (t 73/3251-2252) e Havaí Aqui, na Rua Pedro Longo 169 (t 73/3251-3050), que também é uma pousada e internet café. Não faltam cafés, restaurantes e bares na cidade, especialmente no extremo sul da praia.

Santo Amaro

SANTO AMARO, a mais 20km de Salvador, é uma linda cidade colonial que fica às margens de um pequeno rio. Foi o berço e ainda é a casa de Caetano Veloso, um dos cantores e poetas mais famosos da Bahia, que canta os louvores de Santo Amaro em muitos de seus discos. Não há escritório de turismo, e a melhor coisa a fazer é simplesmente vagar pelas ruas e praças tranquilas, absorvendo a atmosfera.

Capoeira

A capoeira começou em Angola como uma luta ritual para ganhar os direitos nupciais das mulheres quando elas chegaram à puberdade; desde então evoluiu para uma graciosa forma de arte semi-balé em algum lugar entre a luta e a dança. Fez isso porque os escravos africanos foram negados o direito de praticar sua luta ritual, e assim disfarçado ou transformado na forma de canto e dança visto hoje. As exibições de capoeira – muitas vezes acompanhadas pelo característico toque rítmico do berimbau – em Salvador são abundantes e geralmente tomam a forma de um par de dançarinos/lutadores saltando e girando em “combate” estilizado; com capoeiristasmais jovens, isso ocasionalmente desliza para uma luta genuína quando sopra terra por acidente e os participantes perdem a paciência.

Os capoeiristas normalmente criam uma roda que qualquer pessoa pode participar. Envolve um círculo de espectadores, incluindo bateristas, berimbaus,cantando e aplaudindo para incentivar os dois a “tocar” dentro da roda. Um espectador pode tomar o lugar de um dos capoeiristas expondo a palma de sua mão para a pessoa com quem gostaria de “jogar” e um novo jogo começa. O método básico de movimentação ao redor da roda é o ginga, um movimento de pé, pisando que inclui os movimentos role (rolamento) e au (carrinho), respectivamente. Estes não são movimentos definidos, então capoeiristas podem adaptá-los ao seu próprio estilo. Os jogadores então atacam uns aos outros e se defendem usando esses métodos básicos, juntamente com uma série de chutes, como a armadagiratória . Para evitar os chutes, os jogadores caem em várias posições como a queda de tres,uma posição agachada com um braço levantado para defender a cabeça. Apenas os pés, mãos e cabeça dos jogadores devem tocar o chão durante o jogo.

Há exposições regulares – em grande parte para o benefício dos turistas, mas interessantes mesmo assim – no Terreiro de Jesus e perto das entradas do Mercado Modelo, na Cidade Baixa, onde são esperadas contribuições dos espectadores. Você encontrará a melhor capoeira,porém, nas academias de capoeira, escolas organizadas com aulas que qualquer pessoa pode assistir, gratuitamente. Todas as idades participam, e muitas das crianças são surpreendentemente ágeis; a maioria dos capoeiristas são homens, mas algumas meninas e mulheres tomam-lo também. A escola mais antiga e famosa, a Associação de Capoeira Mestre Bimba, em homenagem ao homem que popularizou a capoeira em Salvador na década de 1920, ainda é a melhor e pode ter aulas abertas aos turistas. Outras escolas ficam do outro lado da Cidade Alta, no Forte de Santo Antônio Além do Carmo. O Grupo de Capoeira Pelourinho tem aulas às terças, quintas e sábados das 19h às 22h; e o Centro Esportivo de Capoeira Angola fica aberto o dia todo até as 22h30 durante a semana, mas você tem que aparecer para saber quando será a próxima aula; O final da tarde é melhor, pois as sessões da tarde e da noite são geralmente mais assistidas. Sábado é a melhor aposta para assistir a uma aula na maioria das escolas, mas pare por qualquer noite ou final de tarde e basta perguntar.

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