Guia de Viagem Egito

O Egito é o destino turístico mais antigo do mundo. Gregos e romanos antigos começaram a tendência, chegando a óculos na escala ciclopeana das Pirâmides e do Colosso de Óbas. Durante os tempos coloniais, Napoleão e os britânicos saquearam os tesouros do Egito para encher seus museus nacionais, desencadeando uma onda de grandes turistas que eventualmente se tornou uma enxurrada de viajantes, tomadas em cruzeiros no Nilo e palestras egiptológicas pelo empreendedor Thomas Cook. Hoje, os lugares mais populares para visitar não são apenas os monumentos do Vale do Nilo e os souks, mesquitas e madrassas do Cairo islâmico, mas também recifes de corais fantásticos e peixes tropicais, dunas, antigas fortalezas, mosteiros e arte rupestre pré-histórica.

A terra em si é uma aberração da natureza, seu sangue vital no rio Nilo. Da fronteira sudanesa até as margens do Mediterrâneo, o Vale do Nilo e seu Delta são ladeados por resíduos áridos, estes últimos tão vazios quanto os primeiros estão repletos de pessoas. Essa dupla gritante entre fertilidade e desolação é fundamental para o caráter do Egito e moldou seu desenvolvimento desde os tempos pré-históricos, transmitindo continuidade a diversas culturas e povos ao longo de sete milênios. É um sentimento de permanência e atemporalidade que é reprimido pela religião, que permeia todos os aspectos da vida. Embora os cultos pagãos do Antigo Egito sejam tão moribundos quanto seu legado de múmias e templos, seus antigos ritos de fertilidade e procissões de barcos ainda mantêm seu lugar nas celebrações do Islã e do Cristianismo.

O resultado é uma cultura multicamadas, que parece conceder igual respeito aos antigos e modernos. Os camponeses do Nilo e as tribos beduínas do deserto vivem tanto quanto seus ancestrais viviam há mil anos. Outras comunidades incluem os núbios do extremo sul, e os cristãos coptas, que traçam sua ascendência até os tempos faraônicos. O que os une é o amor de sua pátria, laços familiares estendidos, dignidade, calor e hospitalidade para com estranhos. Embora a maioria dos visitantes seja atraída para o Egito por seus monumentos, a memória duradoura provavelmente será de seu povo e seu modo de vida.

Para onde ir no Egito

A capital do Egito, Cairo, é uma megalópole fervente cujo principal apelo turístico está em seus bazares e mesquitas medievais, embora haja pouco menos fascínio em suas justaposições da vida medieval e moderna, os portões fortificados da cidade, vilas e arranha-céus entrelaçados por viadutos cujo tráfego pode ser interrompido por carrinhos de burro. A imensão e diversidade desta “Mãe das Cidades” é tão impressionante quanto qualquer coisa que você encontrará no Egito. Nos arredores do Cairo estão as primeiras pirâmides que atravessam o deserto até a borda do Fayoum, entre elas o trio insuperável em Gizé, a vasta necrópole de Saqqara e as pirâmides de Dahshur. Além de tudo isso, há museus soberbos dedicados ao Egito Antigo, Copta e Islâmico, e entretenimento suficiente para ocupar semanas do seu tempo.

No entanto, a principal atração turística permanece, como sempre, o Vale do Nilo, com seus antigos monumentos e vistas atemporais do rio – cruzeiros do Nilo em um navio de luxo ou um veleiro felucca sendo uma ótima maneira de combinar os dois. A cidade de Luxor é sinônimo dos magníficos templos de Karnak e da Necrópole Teban, que inclui o Vale dos Reis onde Tutankhamon e outros faraós foram enterrados. Aswan, a cidade mais ao sul do Egito, tem o cenário mais lindo do Nilo e um ambiente languorous. A partir daqui, você pode visitar a ilha Philae templo de Ísis e o colossi rock-hewn em Abu Simbel, ou embarcar em um cruzeiro para outros templos ao redor do Lago Nasser. Outros locais imperdíveis são Edfu e Kom Ombo, entre Luxor e Aswan, e Abydos e Dendara, ao norte de Luxor.

Além de monumentos, o Egito abunda em maravilhas naturais. Cercada por recifes de corais repletos de peixes tropicais, a Península do Sinai oferece excelentes mergulhos e mergulhos, e praias com franjas de palmeiras onde as mulheres podem nadar sem ser molestadas. Os resorts ao longo do Golfo de Aqaba são variados o suficiente para atender a todos, quer você esteja nos hotéis de luxo de Sharm el-Sheikh, nas proximidades da Baía de Na’ama ou Taba mais ao norte, ou barato, simples de viver em Dahab e Nuweiba. De lá é fácil visitar o Mosteiro de Santa Catarina e o Monte Sinai (onde Moisés recebeu os Dez Mandamentos) no interior montanhoso. Com mais tempo, dinheiro e resistência, você também pode embarcar em safáris de jipe ou trilhas de camelo para oases remotos e wadis espetaculares.

A Costa do Mar Vermelho do Egito tem mais recifes mais à costa, com mergulhos e mergulhos tradicionalmente centrados ao redor de Hurghada, enquanto mal tocavam recifes insulares de Port Safaga até Marsa Alam acenando para sérios entusiastas do mergulho. No interior, o montanhoso Deserto Oriental abriga os mosteiros coptas de São Paulo e Santo Antônio, pedreiras romanas, e uma série de arte rupestre faraônica e pré-histórica, vista por poucos além do beduíno nômade.

Enquanto o Deserto Oriental ainda é pouco tocado pelo turismo, os Oásis do Deserto Ocidental estão na trilha turística há quarenta anos e hoje hospedam safáris no deserto. Siwa, em direção à fronteira líbia, tem uma cultura e história únicas, piscinas límpidas e sacos de charme. Os viajantes também podem seguir o “Grande Circuito do Deserto” (partindo do Cairo, Luxor ou Assyut) através dos quatro oásis “interiores” – embora Bahariya e Farafra tenham o maior apelo, com o adorável Deserto Branco entre eles, os oásis maiores de Dakhla e Kharga também têm suas recompensas uma vez que você escapar de suas “capitais” modernizadas. E para aqueles em sérias expedições no deserto, há o desafio de explorar o Grande Mar de Areia ou os wadis remotos do Gilf Kebir, cuja arte rupestre pré-histórica apareceu no filme O Paciente Inglês. Em contraste com esses locais profundos do deserto estão os quase-oásis do Fayoum e Wadi Natrun, apresentando o Vale das Baleias, ruínas antigas e mosteiros coptas.

No Mediterrâneo, a segunda cidade do Egito, Alexandria, possui uma série de praias para as quais Cairenes se reúnem no verão, e excelentes restaurantes de frutos do mar. Apesar de ter sido fundada por Alexandre, o Grande e perdida para os romanos por Cleópatra, a cidade hoje trai pouco de sua antiga glória; no entanto, sua magnífica nova biblioteca, com estátuas levantadas dos restos afundados do Palácio de Cleópatra, e o Farol de Faraó (que os mergulhadores podem explorar) estão restaurando um ar de majestade. Famosa, também, por sua decadência durante os tempos coloniais, Alexandria ainda permite que os românticos se entreguem a uma exploração nostálgica da cidade imortalizada no Quarteto alexandria de Durrell, enquanto mais ao longo da costa do Mediterrâneo está o campo de batalha da Segunda Guerra Mundial de El-Alamein. Para mergulhadores, as águas de Alexandria oferecem uma série de cidades afundadas e naufrágios em tempo de guerra para explorar.

O Delta do Nilo, a leste de Alexandria, abriga poucos monumentos arqueológicos dado seu papel principal na história egípcia antiga, e é largamente negligenciado pelos turistas. No entanto, para os interessados na cultura egípcia, o Delta sedia festivais religiosos coloridos em Tanta, Zagazig e outras cidades. Mais ao leste fica a Zona do Canal, dominada pelo Canal de Suez e suas três cidades: Suez é sombria, mas um nexo de transporte vital entre o Cairo, o Sinai e a Costa do Mar Vermelho; Port Said e Ismailiya são lugares agradáveis, embora sonolentos, onde você pode ter uma sensação de “Egito real” sem tropeçar em outros turistas.

Mergulho

O Egito é um dos melhores destinos de mergulho do mundo. O Mar Vermelho e o Golfo de Aqaba são ricos em vida marinha e abrigam uma maravilhosa variedade de locais de mergulho, com muitas opções tanto para novatos quanto para especialistas: naufrágios notavelmente preservados da Segunda Guerra Mundial, recifes de coral cheios de golfinhos, jardins anêmonos coloridos de arco-íris e baías rasas visitadas por tartarugas são apenas alguns dos locais que você pode explorar. Os capítulos do Sinai e da Costa do Mar Vermelho têm informações detalhadas sobre locais de mergulho e empresas de mergulho recomendadas, bem como dicas sobre questões de segurança e meio ambiente.

Recifes

O clima estável do Mar Vermelho, as marés rasas e a salinidade excepcionalmente alta fornecem condições perfeitas para corais e esponjas extraordinariamente brilhantes – uma revelação se você já mergulhou em lugares como o Havaí ou o Caribe, cujos recifes sempre parecerão maçante em comparação. Criados por gerações de pólipos minúsculos depositando seus exoesqueletos calcários nos restos de seus ancestrais, os recifes de coral podem crescer de 4 a 5cm por ano. Ao lado de corais duros, como o cérebro e os corais de fogo, que têm um esqueleto externo rígido, o Mar Vermelho abriga uma abundância de corais macios, incluindo corais de chicote e ventiladores marinhos. Como a maioria dos tipos de corais precisa de uma quantidade moderada de luz solar quente para florescer, as formações mais espetaculares são encontradas dentro de 30m da superfície.

A maioria dos recifes do Mar Vermelho são do tipo fringing, com uma lagoa rasa ao largo da costa, cuja água morna e fundo cheio de escombros atrai estrela-do-mar e lesmas marinhas. Moluscos e ouriços do mar se escondem em fendas, e escolas de damselfish e peixe-borboleta voam por aí. Sua fronteira marítima é o apartamento do recife, cuja crista é geralmente uma plataforma estéril, de superfície áspera, enquanto áreas mais profundas são ricas em flora e fauna. Além está uma encosta incrustada de corais, levando a uma queda como a borda de um penhasco. Áreas mais planas podem ser pontilhadas com pilares de coral ou knolls. Mais abaixo, o coral é mais esparso, e você pode encontrar terraços arenosos cobertos com capim-marinho, sustentando cavalos marinhos e canos. Além da entrega está a céu aberto.

Vida marinha

Algumas das espécies mais coloridas e cativantes do Mar Vermelho são fáceis de detectar nas profundezas, onde a luz solar é mais brilhante. Entre os mais comuns estão papagaios boca-bico e peixe-flâmula de aparência exótica, cujas longas barbatanas dorsais terminam em filamentos.

Onde quer que as anêmonas se agarrem ao recife, você verá peixe-palhaço (ou peixe anêmona). Peixes-anjo são geralmente encontrados perto do coral, enquanto nuvens de ouro e antítias vermelhidão se reúnem em torno de cabeças de coral e fãs. Encostas e recifes de frente são o habitat de snappers, cabras e rugas (o maior deles, o Napoleão Wrasse, pode anão uma pessoa).

Em águas mais profundas você pode ver tubarões, incluindo tubarões de recifes de ponta branca, tubarões de recifes cinzentos e (ocasionalmente) cabeças-de-martelo escalopadas. Arraias de recifes avistadas são frequentemente vistas no fundo arenoso do mar. As tartarugas estão entre as espécies mais emocionantes a serem encontradas debaixo d’água; o Mar Vermelho tem várias espécies, incluindo tartarugas verdes e tartarugas-de-bico-de-falcão. Encontros com golfinhos também são possíveis, e aqueles que têm a sorte de se deparar com uma cápsula de nariz de garrafa ou golfinhos rotadores em um mergulho provavelmente contarão entre os destaques de sua viagem.

Arquivo de fatos

• A República Árabe do Egito abrange 1.001.450 quilômetros quadrados, mas 96,4% disso é deserto. Apenas o Vale do Nilo, seu Delta e alguns oásis são férteis.

• A população do Egito de 83,7 milhões é mais do que o dobro do próximo país árabe mais populoso (Argélia) e um quarto da população do mundo árabe. 71% dos egípcios são alfabetizados. A expectativa média de vida é de 73 anos.

• O Islã é a maior religião, e cerca de noventa por cento dos egípcios são muçulmanos; a maioria dos outros são cristãos coptas, com um pequeno número de outros cristãos, e uma pequena, mas antiga comunidade judaica.

• Todos os egípcios falam árabe, mas há outras línguas egípcias também: núbio, relacionado com as línguas nilóticas da África Oriental, é falado em torno de Aswan e do Lago Nasser; Siwi, uma língua berbere como as do Marrocos e da Argélia, é falada em Siwa Oasis; e copta, que é derivado do antigo egípcio, é usado em serviços da igreja, mas não de outra forma.

• Desde que a monarquia foi deposta em 1952, o Egito tem sido uma república, governada por uma sucessão de homens fortes militares até a revolução de 2011 que derrubou Hosni Mubarak. As eleições de 2012 resultaram em um governo islâmico sob o presidente Mohammed Morsi. O Partido da Liberdade e Justiça da Irmandade Muçulmana é o maior do parlamento, seguido pelo partido salafista Al-Nour, o partido liberal Wafd e o Bloco Egípcio.

• O turismo tem sido o maior ganhador de dinheiro do Egito, seguido por pedágios no Canal de Suez, e exportações de petróleo, produtos petrolíferos, gás natural, algodão e têxteis. Mais de quarenta por cento da população vive abaixo da linha da pobreza, e a economia entraria em colapso sem US$ 2 bilhões por ano em ajuda financeira e alimentar dos EUA.

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