Guia de Viagem Malásia

Povoada por uma mistura de grupos malaios, chineses, indianos e indígenas, a Malásia possui uma rica herança cultural, desde uma enorme variedade de festivais anuais e cozinhas maravilhosas, até a arquitetura tradicional e artesanato rural. Há belezas naturais surpreendentes para receber também, incluindo praias lindas e algumas das mais antigas florestas tropicais do mundo, muitas das quais são surpreendentemente acessíveis. Os parques nacionais da Malásia são soberbos para trekking e observação da vida selvagem, e às vezes para exploração de cavernas e rafting de rios.

Como parte do arquipélago malaio, que se estende da Indonésia às Filipinas, a Malásia tornou-se um importante porto de apelo na rota comercial entre a Índia e a China, os dois grandes mercados do início do mundo, e mais tarde tornou-se importante entrepôts para os impérios português, holandês e britânico. A Malásia só existe em sua forma atual desde 1963, quando a federação dos onze estados penínsulas foi acompanhada por Cingapura e os dois territórios borneanos de Sarawak e Sabah. Cingapura deixou a união para se tornar um país independente em 1965.

Hoje, a força cultural dominante no país é, sem dúvida, o Islã, adotado pelos malaios no século XIV. Mas é a pluralidade religiosa – há também minorias cristãs e hindus consideráveis – que é tão atraente, muitas vezes fornecendo justaposições surpreendentes de mesquitas, templos e igrejas. Adicione a cor e a verve dos templos chineses e das feiras de rua, os dias de festival indiano e a vida cotidiana em kampungs malaios (aldeias), e as tradições indígenas de Bornéu, e é fácil ver por que os visitantes são atraídos para esta celebração da diversidade étnica; de fato, apesar de algumas questões, a Malásia tem algo a ensinar ao resto do mundo quando se trata de construir sociedades multiculturais bem sucedidas.

Fatos sobre a Malásia

Com 28 milhões de habitantes, a Malásia está dividida em duas regiões distintas. A Malásia Peninsular, onde está a capital, Kuala Lumpur, está situada, está separada por mais de 600 km do Mar do Sul da China a partir do leste da Malásia, compreendendo os estados de Sabah e Sarawak na ilha de Bornéu.

A Malásia é uma democracia parlamentar de estilo britânico, com um chefe de Estado cerimonial conhecido como Yang di-Pertuan Agung (o posto gira entre os sultões de cada estado da federação).

A maior flor do mundo, Rafflesia, é uma planta da floresta tropical malaia medindo um metro de diâmetro e cheirando a carne podre. Tem o nome do naturalista e fundador de Cingapura, Sir Stamford Raffles.

A economia da Malásia, historicamente dominada pela agricultura e pela mineração, agora apresenta um setor manufatureiro saudável.

Para onde ir na Malásia

A capital da Malásia, Kuala Lumpur (geralmente referida como KL), é a força motriz social e econômica de uma nação ansiosa para melhorar a si mesma, fato refletido na proliferação implacável de shoppingcenters climatizados, bares e restaurantes de grife na cidade, e na contínua expansão dos subúrbios e da indústria ao seu redor. Mas a KL também está firmemente enraizada na tradição, onde os mesmos executivos malaios que usam ternos para trabalhar se vestem com roupas tradicionais em épocas de festival, e mercados e barracas de comida estão lotados entre hotéis altos e torres de bancos, especialmente em áreas mais antigas como Chinatown e Little India.

Apenas algumas horas de carro ao sul da capital está o berço da civilização malaia, Melaka, sua arquitetura histórica e atmosfera suave tornando-a uma obrigação no itinerário de qualquer um. Muito mais acima da costa oeste, a ilha de Penang foi o local do primeiro assentamento britânico na Malásia. Sua capital, Georgetown, ainda possui edifícios coloniais lindamente restaurados e um vibrante distrito de Chinatown, e é, juntamente com Melaka, reconhecido por sua diversidade cultural e arquitetônica como Patrimônio Mundial da UNESCO. Para um gostinho da Velha Inglaterra, vá para as estações montanhosas de Fraser’s Hill e as Terras Altas de Cameron, onde temperaturas mais frias e áreas exuberantes proporcionam amplas oportunidades para passeios, observação de aves, rodadas de golfe e chás de creme. Ao norte de Penang, malaio, em vez de chinês, as tradições dominam Alor Star, a última grande cidade antes da fronteira tailandesa. Neste extremo norte, o principal destino turístico é Pulau Langkawi, uma ilha com resorts de estilo internacional e praias de cartão postal.

A costa leste da Península é muito mais rural e relaxante, repleta de aldeias rústicas e ilhas deslumbrantes como Pulau Perhentian e Pulau Tioman, ocupadas com mochileiros e turistas de pacotes. As capitais de Kota Bharu, perto da fronteira nordeste da Tailândia, e Kuala Terengganu, mais ao sul, apresentam o melhor das tradições malaias, produção artesanal e artes cênicas.

Atravessar o interior montanhoso da Península por estrada ou trilho permite que você se aventure nas majestosas florestas tropicais de Taman Negara. Os quatro mil quilômetros quadrados do parque nacional são suficientes para mantê-lo ocupado por dias: trilhas, peles de sal para observação de animais, passarelas aéreas de copas florestais, cavernas de calcário e cachoeiras. Aqui você também pode muito bem se deparar com o Orang Asli, os povos indígenas da Península, alguns dos quais se agarram a um estilo de vida semi-nômade dentro do parque.

Do outro lado do mar da Península estão os estados da Malásia oriental de Sarawak e Sabah. Para a maioria dos viajantes, seu primeiro gosto de Sarawak vem em Kuching, a antiga capital colonial, e depois nas longhouses Iban do sistema fluvial Batang Ai. Sibu, muito mais ao norte no rio Rajang, é o ponto de partida para viagens para casas menos turísticas de Iban, Kayan e Kenyah. No norte, o Parque Nacional Gunung Mulu é o principal destino; muitos vêm aqui para subir para ver seus extraordinários pináculos de calcário afiados, embora cavernas espetaculares também se enterrem nas montanhas do parque. Mais remotas ainda são as Terras Altas de Kelabit, mais ao leste, onde o ar da montanha é refrescantemente frio e há amplas oportunidades para caminhadas prolongadas.

A principal razão para uma viagem a Sabah é conquistar o pico de granito de 4095m do Monte Kinabalu, situado em seu próprio parque nacional, embora a animada capital moderna Kota Kinabalu e suas ilhas offshore idílicas, Gaya e Manukan, também tenham seu apelo. Além disso, Sabah vale uma visita para sua vida selvagem: tartarugas, orangotangos, macacos proboscis e bicos de chifre são apenas alguns dos exóticos moradores da selva e ilhas abundantes. Atrações marinhas são apresentadas no extremo leste de Pulau Sipadan, apontando para o sul das Filipinas, que tem uma série de tubarões, outros peixes e tartarugas, enquanto o vizinho Pulau Mabul contém resorts de mergulho, mas muitas vezes caro.

Atividades ao ar livre na Malásia

Com algumas das mais antigas florestas tropicais do mundo e inúmeras praias e ilhas, trekking, mergulho e mergulho são atividades comuns na Malásia. Os resorts mais estabelecidos nas ilhas de Penang, Langkawi e Tioman também oferecem jet ski e parapente, enquanto a baía exposta e ventosa em Cherating, o centro de viajantes do orçamento na costa leste, é um ponto quente para os windsurfers.

Snorkelling, mergulho e windsurf

As águas cristalinas e os abundantes peixes tropicais e corais da Malásia fazem do mergulho e mergulho uma obrigação para qualquer entusiasta subaquático. Isso é particularmente verdade na Reserva Marinha da Ilha Sipidan de Sabah e na costa leste da Península, com ilhas como os perhentianos, Redang, Kapas e Tioman.

As lojas de mergulho, por exemplo, no Kota Kinabalu de Sabah e no Sarawak’s Miri, oferecem cursos de certificação all-inclusive e reconhecidos internacionalmente, desde um curso de águas abertas para iniciantes (em torno de RM1300), até o certificado de mestre de mergulho (RM2200). Se você já está qualificado, espere pagar RM180 por dia para viagens de mergulho, incluindo aluguel de engrenagens.

A maioria das pousadas à beira-mar alugam equipamentos de mergulho por cerca de RM20 por dia. Algumas áreas populares de mergulho marcam pistas para lanchas com linhas de boia – fique no lado correto da linha para evitar um acidente desagradável. Se você não tem certeza de onde é seguro nadar ou mergulhar, procure sempre conselhos locais. Nunca toque ou caminhe sobre corais, pois isso causará danos irreparáveis – além dos quais, você corre o risco de pisar nas espinhas perfurantes de ouriços do mar, ou um encontro doloroso com corais de fogo.

Windsurf ainda não decolou em todos, exceto nos resorts mais caros da Malásia, com a notável exceção de Cherating. Sua baía grande, aberta e águas rasas fornecem condições quase perfeitas durante a estação das monções do nordeste.

Rafting de Whitewater

O rafting de Whitewater tornou-se uma atividade popular no Sungai Padas de Sabah, um rio de grau 3 que, em seu extremo norte, atravessa o espetacular Desfiladeiro de Padas. As oportunidades de rafting na Malásia Peninsular tendem a ser em pontos fora do caminho no interior; é melhor ir com um operador como Nômade Adventure (wnomadadventure.com) ou Expedição Khersonese (wthepaddlerz.com). Espere que um dia de rafting custe em torno de RM250, incluindo equipamentos.

Trekking

A maioria das caminhadas na Malásia requer premeditação e preparação. Além do sol forte, o clima tropical pode desencadear chuvas torrenciais sem aviso, o que afeta rapidamente a condição das trilhas ou a altura de um rio – o que começou como uma viagem de dez horas pode acabar levando o dobro do tempo. Dito isto, a época do ano não é um fator extremamente significativo ao planejar uma caminhada. Embora na estação chuvosa (novembro-fevereiro) as trilhas possam ser lentas (ou mesmo fechadas por razões de segurança), as condições são menos úmidas então, e os parques e passeios de aventura não são subscritos.

Caminhadas em parques nacionais quase sempre exigem que você vá em um grupo com um guia; viajantes solo geralmente podem se juntar a um grupo uma vez lá. Os custos e condições variam entre parques; cada conta de parque no Guia contém detalhes, enquanto os operadores turísticos em Kuala Lumpur, Kuching, Miri e Kota Kinabalu (listados em todo) também podem fornecer informações sobre condições e opções nos parques.

Para trekkers inexperientes, Taman Negara é provavelmente o melhor lugar para começar, ostentando a maior variedade de passeios, muitos dos quais podem ser feitos sem um guia, enquanto o Parque Nacional Bako no sudoeste de Sarawak oferece caminhadas bastante fáceis e de um dia. Para os mais experientes, outros parques em Sarawak, especialmente Gunung Mulu, devem oferecer desafios suficientes para a maioria dos gostos, enquanto a Bacia maliau de Sabah está no final muito exigente da escala. O parque Endau-Rompin, em grande parte inacessível, no sul da Malásia Peninsular, é apenas para expedições sérias. O Parque Mount Kinabalu em Sabah está em uma classe própria, a caminhada até o topo da montanha uma combinação exigente, mas altamente gratificante de trekking e escalada.

Checklist de equipamentos de camping e trekking

Como camping e trekking não são especialmente populares entre os malaios, você precisa trazer seu próprio equipamento, se possível – especialmente itens centrais como tendas e sacos de dormir – ou comprar a versão localmente disponibilizada em mercados e lojas de produtos gerais. Estes podem não parecer bons ou até mesmo durar muito, mas pelo menos não custará uma fortuna.

Botas de caminhada são especialmente difíceis de encontrar, embora sapatos de borracha de uma peça (kasut gatah) custando apenas RM10 são vendidos em todos os lugares (até cerca de tamanho 40). Muitos guias de parques nacionais os usam enquanto secam instantaneamente e dão boa aderência nos pisos da floresta, mas eles não são adequados para caminhadas de vários dias em terrenos difíceis.

Há pequenas (e muito caras) lojas de equipamentos ao ar livre “adequadas” em KL, Kota Bharu e em outros lugares; você também pode ser capaz de alugar um pouco do que você vai precisar no local, especialmente na Taman Negara, ou tê-lo fornecido como parte de um pacote de caminhada.

Itens Essenciais

  • Mochila
  • Saco de dormir
  • Tenda (se dormindo fora)
  • Mosquiteiro
  • Garrafa de água
  • Comprimidos de purificação de água
  • Produtos de higiene pessoal e papel higiênico
  • Tocha (e/ou tocha da cabeça)
  • Kit de costura
  • Canivete
  • Óculos de sol (protetor UV)
  • Protetor solar e bálsamo labial
  • Repelente
  • Bússola
  • Camisas/camisetas respiráveis
  • Calças leves e de secagem rápida
  • Casaco à prova de chuva ou poncho
  • Chapéu de algodão com borda
  • Jaqueta de lã
  • Botas de trekking
  • Sandálias (para percorrer os córregos)
  • Meias de algodão e lã
  • Kit básico de primeiros socorros

Outros itens úteis

  • Saco de lixo pesado (para à prova de chuva sua mochila)
  • Lanche de emergência
  • Saqueiras de reposição
  • Toalha pequena
  • Tapete de isolamento
  • Binóculos
  • Meias de sanguessuga

Vida selvagem na Malásia

A Malásia peninsular e Bornéu são um paraíso para observadores da vida selvagem, abrigando mais de 600 tipos de aves e 200 espécies de mamíferos – incluindo elefantes asiáticos, ursos-do-sol, tigres, antas, veados latindo, gibões, bicos de chifre e pítons. A especialidade de Bornéu é o macaco proboscis, assim chamado por causa de seu nariz bulboso e caído. A ilha também é um dos dois únicos habitats naturais (com Sumatra) para orangotangos – na verdade, o nome é Malaio para “homem da floresta”. A vida marinha é igualmente diversificada: mergulhadores podem nadar com tubarões de ponta branca, peixe-palhaço e barracuda, sem mencionar tartarugas verdes e gavião, que se arrastam em terra na estação para colocar seus ovos à noite.

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