Guia de Viagem Inglaterra

Ninguém gosta de bater a Inglaterra mais do que os ingleses, mas – modéstia e auto-depreciação à parte – é um ótimo lugar para visitar ou explorar, e se você é um residente ou turista o país mantém uma capacidade ilimitada de surpreender, encantar e excitar. A Inglaterra sempre teve uma história e herança para se orgulhar, e uma gloriosa diversidade regional – de costa a colinas, festivais a alimentos – com poucos paralelos. Mas para todas as glórias do passado, nos últimos tempos teve uma injeção de vida que o torna um destino tão emocionante quanto qualquer outro na Europa.

À medida que mais e mais pessoas escolhem passar férias em casa, vale lembrar o quanto a Inglaterra mudou nas últimas duas décadas para moradores e visitantes. Quem poderia prever as férias na cidade e as compras em Leeds e Bristol, ou a marcha de todos os conquistadores de festivais de música e artes, ou que acampar se tornaria legal? Acomodação e comida em particular, os dois essenciais em qualquer viagem, já foram uma loteria, com muitos hotéis e restaurantes ingleses aparentemente com a intenção de remover a hospitalidade da indústria hoteleira.

Não é mais. Na boutique B&Bs, hotéis de grife e acampamentos repletos de yurt, há uma vergonha de camas ricas para a noite, enquanto uma escolha cada vez maior de comida e bebida inglesa real – de origem local e defendida em cafés, restaurantes e pubs, em festivais de comida e mercados de agricultores – desafia todo estereótipo preguiçoso.

Os ingleses também fazem uma herança incrivelmente bem. Há museus de primeira classe em todo o país (muitos deles livres), enquanto o que resta da terra verde e agradável da Inglaterra é protegido com grande paixão e habilidade. Na verdade, peça a um inglês para definir seu país em termos do que vale a pena ver e é mais provável que você tenha sua atenção atraída para o passado rural dourado.

As imagens clássicas são encontradas em todos os folhetos – o verde da aldeia, o duckpond, a pista rural e a fazenda. E é verdade que é impossível exagerar as atrações bucólicas das várias regiões inglesas, da Cornualha ao Distrito do Lago, ou as delícias que eles proporcionam – desde trilhas de caminhantes e círculos de pedra pré-históricos até bares tradicionais e festivais obscuros. Mas, apesar de celebrar sua herança rural, os ingleses modernos têm uma atitude ambivalente em relação ao “campo”. A agricultura hoje forma apenas uma pequena proporção da renda nacional e há um deslocamento real entre a população das cidades e subúrbios em expansão e as pequenas comunidades rurais em dificuldades.

Então, talvez o coração da Inglaterra seja encontrado em suas cidades? Muitos, é verdade, têm uma energia inquieta e um talento para a reinvenção. Então, para cada pessoa que quer ficar do lado de fora dos portões do Palácio de Buckingham ou visitar as Casas do Parlamento, há outra que faz um beeline para o último show no Tate Modern, a paisagem da cidade do centro de Manchester ou a revitalizada orla de Newcastle.

No entanto, essa floração do orgulho cívico urbano não é um fenômeno novo. Na verdade, tem sido constante desde a Revolução Industrial, e a indústria – e o Império que inspirou – forneceu uma estrutura para muito do que você verá enquanto viaja por aí. Praticamente todas as cidades inglesas têm uma marca de antiga riqueza e poder, seja uma magnífica catedral gótica financiada do tesouro de um monarca, uma igreja paroquial financiada pelos magnatas do comércio medieval de lã, ou um edifício cívico triunfal criado nas costas dos comércios de escravos e açúcar. No sul da Inglaterra você encontrará antigos estaleiros de onde a Marinha patrulhava os oceanos, enquanto no norte há usinas que empregavam populações inteiras da cidade.

Os museus e galerias da Inglaterra – vários deles entre os melhores do mundo – estão cheios de tesouros arrastados de suas conquistas imperiais. E em seus grandiosos terraços estuques e grandes esplanadas, os antigos resorts à beira-mar testemunham o auge das cidades de férias inglesas, ao mesmo tempo tão elegante quanto qualquer spa europeu.

Para onde ir na Inglaterra

Para começar a lidar com a Inglaterra, Londres é o lugar para começar. Em nenhum outro lugar do país pode combinar o escopo e a inovação da metrópole, uma cidade colossal e frenética que está passando por uma convulsão de melhorias enquanto se prepara para sediar os Jogos Olímpicos de 2012. É aqui que você encontrará a melhor disseminação da vida noturna da Inglaterra, eventos culturais, museus, galerias, bares e restaurantes.

No entanto, cada uma das outras grandes cidades – Birmingham, Bristol, Newcastle, Leeds, Sheffield, Manchester e Liverpool – faz sua própria reivindicação pela diversidade histórica e cultural, e você certamente não terá uma visão representativa das cidades da Inglaterra se você se aventurar não mais do que a capital. Na maior parte é nesses centros regionais que os mais emocionantes desenvolvimentos arquitetônicos e sociais estão ocorrendo, embora para muitos visitantes eles estejam muito atrás de cidades antigas como Lincoln, Canterbury, York, Salisbury, Durham e Winchester – para citar alguns dos mais celebrados das catedrais da Inglaterra – ou as cidades universitárias de Cambridge e Oxford , sem dúvida os dois lugares mais bonitos de aprendizado do mundo.

O mais traiçoeiro de todos, porém, são as aldeias há muito estabelecidas da Inglaterra, centenas das quais não valem nada mais do que um pub, uma loja, um bando de chalés e uma fazenda oferecendo cama e café da manhã. Devon, Cornwall, Cotswolds e Yorkshire Dales abrigam alguns espécimes especialmente pitorescos, mas cada condado pode ostentar uma exibição decentede aldeias fotogênicas.

Evidências do pedigree da Inglaterra estão espalhadas entre seus assentamentos também. Onde quer que você esteja baseado, você nunca está a mais de alguns quilômetros de uma majestosa casa de campo ou castelo arruinado ou mosteiro, e em muitas partes do país você vai encontrar os locais de civilizações que prosperaram aqui antes da Inglaterra existir como uma nação. No sudoeste há remanescentes de uma cultura celta que em outros lugares foi erradicada pelos romanos, e da costa sul até a fronteira norte você pode encontrar vestígios de colonos pré-históricos, sendo os mais famosos os círculos megalíticos de Stonehenge e Avebury.

Depois, é claro, há o campo inglês, um terreno extraordinariamente diversificado do qual o policial, Turner, Wordsworth, Emily Brontë e uma série de outros luminares nativos se inspiraram. Os mais dramáticos e mais conhecidos são os pântanos e terras áreo – Exmoor, Dartmoor, os Mouros do Norte de York e o Distrito do Lago – cada um dos quais tem seus pontos super visitados, embora uma caminhada rápida geralmente o tire da multidão. Áreas mais tranquilas estão escondidas em todos os cantos da Inglaterra, desde as zonas úmidas planas do leste de Fens até o fundo de giz de Sussex, este último agora protegido como o mais novo parque nacional da Inglaterra.

É uma história semelhante na costa, onde as melhores areias e penhascos mais acidentados foram descobertas há muito tempo, e resorts consideráveis cresceram para explorar muitos dos locais mais escolhidos. Mas, novamente, se é paz que você está atrás, você pode encontrá-lo indo para os fios expostos de Northumberland, os horizontes planos de East Anglia ou as cabeceiras em ruínas de Dorset.

Arquivo de fatos

• Como parte do Reino Unido da Grã-Bretanha e irlanda do Norte (“Reino Unido”), a Inglaterra é uma democracia parlamentar, com a rainha Elizabeth II como sua chefe de Estado. Suas indústrias tradicionais – pesca, agricultura, mineração, engenharia, construção naval – estão todas em declínio e os negócios hoje são dominados por bancos e finanças, mídia e tecnologia, produção de aço, petróleo e gás e turismo.

 Fronteira com a Escócia ao norte e País de Gales a oeste, a Inglaterra é o maior país da Grã-Bretanha, ocupando uma área de 129.720 km². O terreno é diversificado, de planícies a picos, falésias a praias, embora os superlativos sejam todos modestos em escala mundial – o maior lago, Windermere, tem 16 km de comprimento, a montanha mais alta, Scafell, apenas 978 m acima do nível do mar.

 A população de quase 52 milhões é densa para um país do seu tamanho, mas o assentamento está concentrado no sudeste ao redor de Londres, e nas grandes cidades industriais das Terras Médias e do Norte.

 Este é um dos países mais multiétnicos do mundo, formado em grande parte por pessoas de ascendência anglo-saxã, escocesa, galesa e irlandesa, mas com comunidades consideráveis do Caribe, África, subcontinente indiano, China, Sudeste Asiático e Europa Oriental.

Só na Inglaterra

Por mais que passe na Inglaterra, nunca descobrirá seus habitantes. A famosa reserva inglesa, sarcasmo e senso de humor, a crença de que uma xícara de chá é uma panaceia universal, a obsessão consumista com o clima – todas formam uma barreira quase impenetrável à alma inglesa. Então, nós criamos uma lista de lugares e experiências únicos que podem ajudar a levantar a tampa sobre o caráter nacional. No final, você pode não estar mais perto de saber como os ingleses são realmente – mas você já viu outro lado do país do que apenas Big Ben e Beefeaters.

Um dia à beira-mar Blackpool. A viagem costeira quintessencial é para o mais barulhento, ousado e melhor resort da Inglaterra, onde o sol nunca se põe nas montanhas-russas, barras de karaokê e quiosques de fio dental. Seios falsos e peruca de festa opcional.

Um bom lanche Melton Mowbray. A França dá status protegido ao seu champanhe, Itália ao seu presunto suculento de Parma, e Inglaterra? Dê um passo à frente a humilde mas heroica torta de porco.

Jogos Olimpick Chipping Campden. Não importa Londres 2012, o que você realmente precisa de um encontro esportivo de classe mundial é luta rústica, concursos de chutes de canela e dança ao redor em tudor vestido.

Cerne Abbas Dorchester gigante. Desconcertado pelo amor inglês por filmes carry on e tabloides duplo-entendres? Uma visita para ver um grande homem nu esculpido em uma encosta dorset está em ordem.

No píer Southwold. Jogos de arcade no tradicional píer à beira-mar ganham uma reforma no brilhante inventivo Under the Pier Show de caça-níqueis e simuladores artesanais de Southwold.

A todo vapor à frente Haworth. O tempo era, todo garoto inglês de direita a) tinha uma queda por Jenny Agutter em The Railway Children e b) queria trabalhar em uma ferrovia a vapor. Aqui é onde eles podem satisfazer ambas as paixões.

Mansão Snowshill Os Cotswolds. Olhos vidrados sobre as placas chiques e Old Masters na imponente casa número 32? Charles Paget Wade coletou o material que realmente queremos ver, de besouros a motos boneshaker.

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