Guia de Viagem Noruega

Tranquila por mil anos desde os dias saqueadores dos vikings, a Noruega muitas vezes parece remota para forasteiros, mesmo misteriosos – notável dada a sua posição geográfica perto do coração da Europa. Além de Oslo e dos famosos fiordes, o resto do país poderia muito bem estar em branco no mapa para muitos visitantes. No entanto, é fora das cidades e fora das principais estradas que você vai experimentar a Noruega em seu mais mágico: vastos trechos de paisagens serenas e perfeitas para cartões postais onde às vezes é possível viajar por horas sem ver uma única alma. Não há nada manso – e precioso pouco domado – neste deserto onde tudo está em grande escala, desde os fiordes profundos e azuis-pretos e a criação de picos nevados até colinas arborizaram irregulares e aparentemente expansão ilimitada da tundra ártica.

A Noruega se estende para o norte em uma longa e esbelta banda do Skagerrak, o canal agitado que separa o país da Dinamarca, seu litoral agredido e espremido pelo Atlântico enquanto se projeta em direção ao Mar Ártico. Por trás desta costa áspera e rochosa estão cadeias de montanhas espetaculares, planalto severo, vales fluviais mergulhando, geleiras onduladas, florestas profundas e fiordes poderosos de beleza insuperável – uma paisagem emocionante implorando para ser explorada de carro, barco ou bicicleta, em esquis ou mesmo trenós desenhados por husky. Talvez, inevitavelmente, os fiordes sejam a maçã dos olhos da indústria turística – com a infraestrutura para provar isso – embora quando os cavalheiros ingleses e alemães chegaram aqui no final do século XIX na caça ao exótico escandinavo, os noruegueses eram tão pobres que você poderia contratar uma gillie ou duas por quase nada. É esse contraste gritante – entre um passado severamente empobrecido e um presente surpreendentemente rico – que, pelo menos para os moradores locais, continua a ser uma característica marcante da vida aqui em cima. Desde que o país se deparou com vastas reservas de petróleo e gás sob o Mar da Noruega na década de 1960, a Noruega conseguiu reunir uma das sociedades mais civilizadas, educadas e tolerantes do mundo – uma que sua população mantém uma profunda lealdade e orgulho.

A Noruega pode ter uma embreagem de cidades atraentes e cosmopolitas, destinos atraentes por si só, mas onde o país realmente brilha não está em sua cultura urbana, mas sim na sensação de pequena cidade baixa e amável que permeia todos os seus assentamentos. Isso não quer dizer que a Noruega sofra de provinciais – Munch, Ibsen, Grieg e Amundsen, para citar apenas quatro, eram todos noruegueses de importância internacional, para não dizer nada dos muitos milhões de descendentes noruegueses hoje com sucesso fazendo seu caminho em algum lugar fora do mundo maior. Mas uma coisa é certa: todos os noruegueses que você conhecerá em algum momento voltarão para este país notável, colocarão um par de sapatos de caminhada velhos e partirão a pé para a montanha, lembrando-se da sorte que têm de ter uma das paisagens mais arrebatadoras do mundo bem na porta de trás.

Para onde ir na Noruega

Embora, na maioria das vezes, seu povo viva em pequenas cidades e vilas, as cinco maiores cidades da Noruega são os alvos iniciais óbvios – e mais populares – para uma visita. Eles começam com oslo urbano e vivaz, uma das capitais mais bonitas do mundo, com uma cena de café florescente e uma embreagem de museus excelentes. Além de Oslo, em ordem de interesse aproximadamente descendente, estão Trondheim, com sua catedral soberba e charmoso centro antigo; o porto traiçoeiro de Bergen, porta de entrada para os fiordes ocidentais; corajoso, agitado Stavanger no sudoeste; e norte de Tromsø. Todas são cidades agradáveis e andáveis dignas de tempo em si mesmas, além de estarem ao alcance confortável de algum cenário surpreendentemente bonito. De fato, cada um pode servir como ponto de partida para novas explorações ou como um destino de fim de semana por si só. E onde quer que você chegue, os trens, ônibus e balsas do sistema de transporte público da Noruega vão levá-lo quase onde você quiser ir, embora os serviços sejam reduzidos no inverno.

Fora das cidades, o atrativo perene continua sendo os fiordes ocidentais – imperdível, e tão cênicos impressionantes quanto a publicidade sugere. Mergulhe na região de Bergen ou Ålesund, ambos acessíveis pelo transporte público de Oslo, ou tire mais tempo para apreciar os encantos sutis das pequenas aldeias de fiordes, entre as quais Balestrand, Lofthus, Loen, Flåm, Ulvik e Mundal são especialmente atraentes.

Este é um ótimo país de caminhadas também, com uma rede de trilhas e pousadas cairned (mantidas pela associação nacional de caminhadas DNT) roscando ao longo dos vales e sobre as colinas. No entanto, muitas das melhores caminhadas do país devem ser tidos mais para o interior, dentro dos limites de um trio de parques nacionais maravilhosos: o Hardangervidda, um vasto planalto montanhoso de aparência lunar; o Rondane, com suas montanhas salientes; e o Jotunheimen, famoso por seus picos irregulares.

Cutucando o Skagerrak, a costa sul é diferente novamente. O clima é mais hospitaleiro, a paisagem mais suave e a costa é polvilhada com centenas de pequenas ilhas. Todo verão, os noruegueses de férias navegam até aqui para explorar cada canto náutico e cranny, aparecendo em uma série de portos bonitos, do tamanho de uma cerveja, sendo o mais convidativo Arendal e Mandal, este último o orgulhoso possuidor da melhor praia de areia do país.

As caminhadas continuam sendo o passatempo de verão mais popular na Noruega, mas há alternativas, desde rafting de água branca – por exemplo, em Voss – caiaque marítimo em Flåm, e caminhadas guiadas de geleiras no Jostedalsbreen. No inverno, tudo muda quando os noruegueses vão para esquiar em seus tempos, atirando através do planalto da montanha Hardangervidda, por exemplo, de Finse, embora alguns prefiram esquiar alpino e snowboard em estações de esqui especializadas como Geilo e Holmenkollen de Oslo.

Longe ao norte, além de Trondheim, a Noruega cresce cada vez mais selvagem e austera – dois traços que o tornam perfeito para aventureiros fora da pista – à medida que atravessa o Círculo Ártico no caminho para o moderno e operário porto de Bodø. Daqui, as balsas se transportam até as ásperas ilhas Lofoten, que abrigam algumas das paisagens mais arrebatadoras de toda a Europa – pequenas vilas de pescadores de casas de ochre e pintadas de vermelho escondidas entre o inchaço do mar azul profundo e o mais severo das montanhas verde-cinza.

De volta ao continente, é uma longa distância ao norte de Bodø até a cidade de Narvik, e para Tromsø, uma deliciosa cidadezinha amontoada em uma ilha e com muito charme ártico. Essas cidades são, no entanto, apenas a espuma de um vasto deserto que se estende até Nordkapp (Cabo Norte), um dos pontos mais ao norte da Europa continental, e o local onde a principal trilha turística se estende.

No entanto, a Noruega continua a leste por várias centenas de quilômetros, voltando para kirkenes remotos perto da fronteira russa, enquanto o interior se estende por um imenso e hostil planalto de terras árias, o Finnmarksvidda, uma das últimas assombrações dos pastores de renas Sámi. E finalmente, a um voo curto de distância, há o maravilhoso frio de Svalbard, subindo remotamente nos mares árticos, ilhas de geleiras rolando e montanhas envidraçadas onde o snowmobile ou Zodíaco é mais útil do que um carro.

Arquivo de fatos

• A população da Noruega é de pouco menos de 5 milhões, dos quais cerca de 600.000 vivem em Oslo, a capital. Bergen, segunda cidade da Noruega, tem cerca de 250.000 habitantes, enquanto cerca de 40.000 indígenas Sámi (Lapps) vivem principalmente no norte do país.

 A Noruega tem uma área de superfície de 386.000 quilômetros quadrados, dos quais metade é montanha e mais uma terceira floresta, lago e rio.

 A Noruega é uma monarquia constitucional e o atual rei, Harald V, chegou ao trono em 1991. O parlamento – o Storting – fica em Oslo, mas muitas funções são transferidas para uma complexa rede de autoridades locais.

 Esqueça os frutos do mar – a pizza congelada pode reivindicar ser o prato nacional da Noruega: os noruegueses comem mais de 20 milhões deles por ano.

 A Noruega não é membro da UE, mas assinou o acordo de livre comércio da EEE (European Economic Agreement).

 A Igreja Luterana da Noruega é a igreja oficial do estado e mais de 80% da população pertence a ela, porém nominalmente. Piadas luteranas são legião: um marinheiro naufragado para outro “Não se preocupe: eu ganho 50.000 mil por semana e eu dízimo; meu pastor luterano vai nos encontrar.

Nova cozinha norueguesa

Ao provar um pedaço de pão achatado norueguês, uma mulher parisiense em meados de 1800 descreveu-o como tendo “a forma e o tamanho de um prato, e a mesma consistência”. Com imagens de carneiro seco, bolinhos de batata, guisado de repolho e lutefisk,a comida nórdica raramente tem sido algo para escrever em casa. Tudo mudou em 2010, quando o Noma de Copenhague foi nomeado o melhor restaurante do mundo por um painel de 800 chefs e críticos, enviando o mundo gastronômico em choque e transformando paladares em cozinhas escandinavas.

Mesmo antes desse tempo, porém, a Noruega havia começado a reinventar sua identidade culinária, com novos movimentos gastronômicos, chefs celebridades e uma série de iniciativas governamentais, como o Arctic Menu Scheme e o Taste of the Coast – destinados a apoiar os produtores locaisde alimentos, preservando as tradições agrícolas locais e defendendo a rica herança dos ingredientes noruegueses. O país está agora no meio de um renascimento da cozinha, retornando às suas tradições alimentares locais de longa data; mais uma vez, os noruegueses estão consultando os livros de receitas de suas avós.

Dado quase 25.000 quilômetros de litoral acidentado, 150.000 lagos e alguns dos melhores rios de pesca do mundo, não é surpresa que uma enorme variedade de peixes e frutos do mar capturados localmente predominem nas cozinhas norueguesas. A paisagem diversificada da Noruega também fornece habitat para uma variedade de ovelhas, alces, renas e aves florestais que pastam em algumas das gramíneas mais verdes e não poluídas do mundo, emprestando à sua carne um sabor rico e suculento. E os verões temperados do país permitem que as plantas amadureçam em um ritmo mais lento do que em outros lugares, infundindo frutas e legumes com um sabor flexível que você pode provar no instante em que atingem seus paladares.

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