Guia de viagem: Guatemala

Abrangendo uma porção montanhosa da América Central imediatamente ao sul do México, a Guatemala é repleta de incríveis recursos naturais, históricos e culturais. Como local de nascimento e coração dos antigos maias, o país é, definido pelo legado desta civilização primitiva.

Suas cidades na floresta tropical foram abandonadas há séculos, mas o povo maia continua a prosperar nas terras altas da Guatemala , onde as tradições e rituais religiosos perduram para formar a identidade indígena mais rica e distinta do hemisfério.

Hoje, a Guatemala é uma síntese das tradições maias e coloniais, fundida com as influências da cultura latino-americana e norte-americana do século XXI. Ainda é uma nação em desenvolvimento, uma jovem democracia com uma história turbulenta e sangrenta que é marcada por profundas desigualdades.

E, no entanto, apesar dos níveis alarmantes de pobreza e desemprego, a maioria dos guatemaltecos é extraordinariamente cortês e prestativa com os viajantes, e ansiosa para ajudá-lo a pegar o ônibus certo ou praticar seu espanhol.

É essa hospitalidade genuína e profunda, combinada com o legado cultural excepcional do país e sua beleza natural surpreendente, que tornam as viagens à Guatemala tão atraentes.

Fatos sobre viagens na Guatemala

  • Idioma : espanhol (maioria da população).
  • Unidade oficial da moeda : quetzal (GTQ)
  • População : 17,3 milhões em 2018, com uma taxa de crescimento de 1,75% ao ano (uma das mais altas do hemisfério ocidental). Etnicamente, a população é quase igualmente dividida entre indígenas maias e ladinos (que são principalmente mestiços), embora haja um pequeno número de garífunas negros (cerca de oito mil ao todo), chineses étnicos e não maias Xinca.
  • Número de turistas : 826.000 em 2000; 2,11 milhões em 2017.
  • Política : A República da Guatemala (capital, Cidade da Guatemala) é uma república democrática, chefiada por um presidente que é chefe de estado e de governo. Faz fronteira terrestre com México, Honduras, Belize e El Salvador e compreende 108.890 quilômetros quadrados.
  • Sítios do Patrimônio Mundial da UNESCO : a Guatemala tem três: a cidade de Antígua, o Parque Arqueológico e as Ruínas de Quirigua e o Parque Nacional de Tikal.

Onde ir na Guatemala

Viajar pela Guatemala é experimentar um país de maravilhosos contrastes. Aprecie a beleza colonial de Antígua, listada pela UNESCO, e maravilhe-se com a diferença da movimentada e moderna Cidade da Guatemala.

Saia das cidades e volte para a natureza, com uma visão da cultura maia, nas belas e cativantes terras altas do oeste. O Lago de Atitlán é imperdível – pense no Lago Como, com vulcões altíssimos – enquanto a cordilheira Cuchumatanes oferece excelentes trilhas para caminhada.

A leste da Cidade da Guatemala, você encontrará Oriente e Izabal , onde poderá navegar pelo idílico Río Dulce e explorar seu desfiladeiro espetacular. É também a região para conhecer as melhores praias da Guatemala. A costa do Pacífico não é tão impressionante com sua costa de areia preta e ressaca perigosa, mas vale a pena uma visita pela adorável cidade litorânea de Monterrico.

Siga para o norte até Petén para explorar os antigos templos e palácios maias, incluindo Tikal , possivelmente o local maia mais impressionante de toda a América Latina.

Delicie-se com um sério relaxamento nas piscinas naturais de Semuc Champey na região de Cobán e Verapaces , rodeadas por uma exuberante floresta tropical.

Melhor época para viajar para a Guatemala

A Guatemala tem um clima quente o ano todo, com temperaturas máximas de 32 graus na costa caribenha em abril e maio. Isso torna muito mais fácil decidir quando viajar para a Guatemala.

A umidade é determinada pela altitude: você não vai ficar quente e incomodado em muitos dos pontos quentes do viajante graças à sua localização, incluindo Antigua, Cidade da Guatemala e Lago de Atitlán.

Há um período de chuvas, que vai de maio a outubro, com o pior período de chuva caindo em setembro e outubro. A chuva geralmente se limita a aguaceiros de fim de tarde, por isso não deve atrapalhar a sua visita.

A alta temporada é entre dezembro e março e novamente entre julho e agosto, considerada a melhor época para visitar a Guatemala em termos de clima, mas é melhor evitar se você quiser acomodação mais barata.

Aqui estão os detalhes completos sobre a melhor época para viajar para a Guatemala .

Como chegar à Guatemala

Existem dois aeroportos internacionais na Guatemala. O Aeroporto Internacional La Aurora é o maior e vai pousar na capital, a Cidade da Guatemala. A maioria dos voos são roteados por cidades centrais dos EUA, Atlanta, Chicago, Dallas, Fort Lauderdale, Houston, Los Angeles, Miami e Nova York. Não há voos diretos do Reino Unido ou Irlanda, Australásia ou África do Sul, com a maioria dos viajantes passando pelos Estados Unidos.

Se você visitar a Guatemala como parte de uma viagem maior à América Central, uma travessia de terra ou de barco é uma ótima maneira de conhecer mais da região. Você encontrará serviços regulares de ônibus do México , El Salvador e Honduras , enquanto um barco sai diariamente de Belize.

Como se locomover na Guatemala

Os ônibus são a forma mais comum de viajar pela Guatemala. Alguns ônibus confortáveis ​​operam nas rotas principais, enquanto ônibus caros transportam passageiros entre os principais centros turísticos. Mas, para uma experiência essencial na Guatemala, um ônibus ou microônibus de frango está na ordem do dia. Esteja avisado: eles são acidentados, ocupados e cheios de fumaça, mas também baratos, convenientes e muitas vezes a única maneira de chegar a um destino menos conhecido.

Se você não puder enfrentar o ônibus, há táxis disponíveis em todas as principais cidades e as tarifas são bastante baixas – certifique-se de negociar a tarifa com antecedência. Os tuk-tuks ao estilo tailandês têm aparecido em muitos lugares, se você estiver atrás de uma alternativa mais barata.

Não há trens de passageiros na Guatemala, e o único vôo interno vai da Cidade da Guatemala para Flores, porta de entrada para Tikal.

7 melhores lugares para visitar na Guatemala

  1. Explore o centro histórico da Cidade da Guatemala . Pode ser árido e degradado, mas uma viagem à Zona 1 da capital é um rito de passagem quando você está na Cidade da Guatemala. Abriga uma arquitetura impressionante, embora em ruínas, do século XIX e o Parque Central, uma praça imponente que é excelente para observar as pessoas. O centro está se regenerando lentamente: caminhe pelas ruas pedonais e pare em alguns dos novos cafés e bares que surgiram em meio ao caos.
  2. Trek up Volcán de Pacaya Uma viagem de um dia saindo de Antigua ou Cidade da Guatemala, uma caminhada até o topo do vulcão ativo Pacaya é uma experiência inesquecível. Um dos vulcões mais ativos da América Central, Pacaya regularmente cospe nuvens de rocha e cinzas. Observe as erupções à noite, quando lava laranja brilhante ilumina o céu.
  3. Relaxe em Antigua Há uma razão pela qual Antigua se tornou o principal destino turístico da Guatemala. Passeie pelas belas ruas, admire as igrejas coloniais e grandes casas ou relaxe em um dos muitos cafés, bares ou restaurantes de primeira linha. Ok, pode ser visto como um pouco burguês em comparação com o resto do país, mas esteticamente, é como em nenhum outro lugar do mundo. Relaxe e aproveite.
  4. Aprecie as ruínas maias e a vida selvagem em Tikal. Tem sido elogiado como o mais impressionante de todos os locais maias, e uma visita a Tikal não irá decepcionar. Cinco templos de 60 m de altura dominam as ruínas com milhares de outras estruturas ao redor, muitas delas ainda escondidas sob montículos de terra e entrelaçadas com raízes de árvores. Ao redor do local você encontrará o Parque Nacional Tikal, uma parte protegida da floresta tropical da Reserva de la Biósfera Maya . Vá até lá ao amanhecer ou ao anoitecer para as melhores oportunidades de observação da vida selvagem e ouça o rugido distinto dos macacos bugios.
  5. Banhe-se nas piscinas de Semuc Champey A principal atração em Cobán e nos Verapaces, as sublimes piscinas turquesa de Semuc Champey estão ao pé de um vale de rio mergulhado na selva. Traga seu maiô, pois este será o ponto de banho mais lindo que você já conheceu.
  6. Kayak the Río Dulce Gorge Vale a pena visitar o incomparável desfiladeiro de Río Dulce. Abandone o barco público rápido e opte por um cruzeiro mais lento ou, melhor ainda, passeie de caiaque em um dos hotéis próximos e explore-o como quiser. Se você tiver sorte (e for madrugador), poderá até avistar alguns peixes-boi em um remo matinal.
  7. Faça compras até cair em Chichicastenango Escolha algo para ajudar a lembrar sua viagem à Guatemala em Chichicastenango, um vasto mercado duas vezes por semana em El Quiché, no coração das montanhas ocidentais. É do lado turístico, mas a população local ainda vem aqui para negociar seus produtos. Se você está atrás de uma tecelagem tradicional, esteja preparado para caçar e pechinchar pela melhor qualidade. Para um mercado menos turístico, faça uma visita à vizinha Sololá.

Comida e bebida na Guatemala

Você certamente não passará fome na Guatemala. A culinária é uma mistura de tradições maias, latino-americanas e ocidentais, e é satisfatória e com bom valor. Você encontrará mais opções nos pontos turísticos, onde também há muitas opções vegetarianas.

Se você estiver viajando com pouco dinheiro ou apenas quiser uma experiência mais autêntica da Guatemala, jante em um comedor – lanchonetes simples que servem grandes porções de comida a preços baratos – ou dirija-se a uma barraca de comida de rua.

Cozinha guatemalteca

A maioria das refeições na Guatemala tradicionalmente giram em torno dos alimentos básicos de feijão e milho, embora as dietas estejam mudando devido ao aumento da exposição à cozinha internacional.

Os feijões ( frijoles ) costumam ser servidos de duas maneiras: volteados (cozidos, amassados ​​e depois refogados ) ou parados (servidos inteiros com um pouco de cebola e alho).

O milho é outro elemento essencial, um alimento que para os maias é quase tão nutritivo espiritualmente quanto fisicamente – na lenda maia, a humanidade foi originalmente formada a partir do milho. Ele aparece mais comumente como uma tortilha de milho , que é semelhante a um envoltório. O milho é tradicionalmente moído à mão e moldado batendo-se com as duas mãos, um método ainda amplamente utilizado; a tortilha é então cozida num comal , uma bandeja plana de argila colocado sobre o fogo. As tortilhas guatemaltecas devem ser comidas quentes, geralmente trazidas à mesa embrulhadas em um pano. As tortilhas frescas têm uma textura adorável e maleável, com um sabor delicado e levemente defumado. O milho também é utilizado para fazer diversos petiscos tradicionais (ver Pratos e especialidades). Squash ( güisquíl) é o principal vegetal maia, frequentemente utilizado em pratos junto com carne, tomate e cebola; pacaya , uma verdura local um tanto enfadonha , é outra.

A pimenta malagueta é um ingrediente essencial da dieta guatemalteca (especialmente para os Q’ek’chi Maya), geralmente servida como molho picante ( salsa picante ), ou às vezes colocada crua ou em conserva no meio da mesa.

Pratos e Especialidades

A nomenclatura é confusa – fubá embrulhado em folhas de bananeira ou casca de milho e cozido no vapor pode ter qualquer número de nomes dependendo dos aromas, e estes mudam de região para região. Fubá cozido no vapor é um tamal blanco ; enchê-lo com carne e tomate salsa, no entanto, e torna-se tanto um chuchito ou um tamale . Se misturado com batata, é um pache – comum na região de Xela.  em cima no Ixil, e em torno de Rabinal, preste atenção aos boxboles , fubá aromatizado com especiarias, amêndoa e uma pitada de pimenta, e cozido dentro de uma folha de abóbora. Misturado com frijoles , um tamal é um bollo ,tayuyo ou tamalito de frijol . Quando doce, é um camallito de cambray (com erva – doce ) ou um elote . Fique de olho na lanterna vermelha do lado de fora de uma casa – isso indica que a família tem tamales frescos à venda.

tortilha de milho também pode ser preparada de várias maneiras. Frito e coberto (normalmente com guacamole e um pouco de queijo salgado), é uma tostada, enrolada ou dobrada em torno de um recheio – carne com queijo é sempre popular – pode ser um taco, enchilada ou doblada . Normalmente, uma salsa, à base de uma mistura de tomate maduro e miltomados (tomates verdes), é servido com esses pratos. A pupusa (chamada de baleada em Honduras) é uma tortilla fresca recheada com qualquer coisa, mas geralmente inclui feijão frito, repollo (folhas de repolho desfiadas em conserva) e queijo.

Encapsular a comida em uma massa de ovo e fritá-la, seja envueltos (“embrulhado”) ou frituras (“estilo frito”) é outro estilo popular de culinária. Chiles rellenos , pimentões recheados com vegetais e carne, são especialmente deliciosos. Variações mais simples, muitas vezes vegetarianas, abundam com feijão verde ou couve-flor, mas preste atenção às feitas com güisquíl (abóbora), flor de izote (as pétalas ligeiramente amargas de uma palmeira) ou bledo , uma folha de sabor semelhante ao espinafre.

As saladas costumam ser simples, embora valha a pena experimentar várias variações, incluindo piloyada , uma refeição saudável à base de feijão vermelho com ovos, tomate e carne; iguaxte , batata cozida ou vegetais temperados com uma pasta distinta de sementes de abóbora, pimenta seca e, às vezes, tomate; e o chojín , à base de rabanete e geralmente feito com queijo e torresmo de porco ou porco ( chicharrón ). Fiambre , uma vasta salada de legumes em conserva com linguiça curada (misturada com beterraba no centro da Guatemala e frequentemente com cevada na área de Quetzaltenango) é talvez o prato mais famoso do país; é comido no Dia de Todos os Santos ao redor de um túmulo de família no cemitério.

Muitos pratos tradicionais são robustas sopas ou à base de tomate sutilmente temperados guisados ( Caldos , cocidos ou sopas ). O molho picante de pepián é feito em todo o país e geralmente incorpora frango e vegetais, mas ocasionalmente chocolate. O pulique mais levemente apimentado é aromatizado com coentro e pimentão. Suban-ik , que vem de Chimaltenango, é um prato saboroso com frango e porco, enquanto o kak-ik de Cobán é um caldo de peru com coentro e hortelã.

A maioria das grandes cidades tem um restaurante especializado em ceviche (peixe cru marinado em suco de limão), e no litoral é costume pedir peixe frito ou camarones (camarões) e acompanhar com cerveja Gallo.

Doces , salgadinhos e sobremesas costumam ser muito doces. Rellenitos – banana cozida, amassada, recheada com feijão adoçado e frita – estão amplamente disponíveis, assim como o mole de plátano , que é banana servido em um molho doce e temperado com sabor de cacau. Legumes – por exemplo, batata-doce, abóbora ou chuchu – podem ser cozidos em xaropes de açúcar até serem caramelizados ou recheados com uma mistura doce. A confecção de bolos é geralmente um negócio especializado, mas o borracho pastel é aquele que é embebido em calda de rum antes de ser gelado, enquanto o pastel de elote é feito com milho.

Requisitos de visto de viagem para a Guatemala

Cidadãos da maioria dos países ocidentais (incluindo EUA, Reino Unido, Canadá, Austrália, Nova Zelândia, África do Sul e a maioria, mas não todos os estados da UE) precisam apenas de um passaporte válido para entrar na Guatemala por até noventa dias.

Portadores de passaportes de outros países (incluindo alguns países do Leste Europeu) se qualificam para um visto da Guatemala, mas devem obtê-lo em uma embaixada ou consulado da Guatemala.

Cidadãos da maioria das nações em desenvolvimento, incluindo grande parte da Ásia e da África, precisam solicitar um visto com bastante antecedência.

Se você está se perguntando se precisará de um visto, telefone para uma embaixada para saber os requisitos de entrada mais recentes; A Guatemala possui embaixadas em todas as capitais da região.

Embora não haja cobrança para entrar ou sair do país, os oficiais de fronteira em travessias de terra geralmente pedem uma pequena taxa (normalmente US $ 2,50), que é destinada diretamente para o bolso de trás. Você pode tentar evitar esses pagamentos pedindo un recibo (um recibo); mas prepare-se para um atraso na fronteira.

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